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¿Es esta la evidencia arqueológica más antigua del cristianismo?

Posted on 28 febrero 2012 by Redacción

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Se acerca la Semana Santa y, como cada año, comienzan a surgir supuestos hallazgos arqueológicos relacionados con relatos bíblicos en general y con los primeros años del cristianismo en particular. El último anuncio ha llegado hoy mismo, a través de un artículo firmado por James D. Tabor, profesor de Estudios Religiosos en la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte (EE. UU.).

El texto, disponible en la red a través de la web Bible Interpretation, describe el hallazgo en Jerusalén de un osario de piedra datado en el siglo I d.C. en el que, según Talbot, se aprecian una inscripción en griego y un grabado que constituirían la primera evidencia arqueológica del cristianismo en tiempos de Jesús. Dicha inscripción –una frase en griego de unas cuatro líneas– haría alusión a “Dios resucitando a alguien”, mientras que el dibujo sería una representación iconográfica de la parábola de Jonás y la ballena, un relato vinculado con la idea de la resurrección y que se hizo muy popular en los primeros siglos del cristianismo.

Según Talbot, el osario dataría de antes del año 70 d.C., fecha a partir de la cual dejaron de fabricarse osarios de piedra de este tipo, debido a la destrucción de la ciudad por parte de las tropas romanas. De confirmarse el supuesto hallazgo, su repercusión sería de gran importancia para los historiadores, pues las evidencias arqueológicas más antiguas sobre los primeros cristianos datan de fechas muy posteriores, coincidiendo con enterramientos en las catacumbas de Roma.

El grabado con una supuesta ballena que aludiría a la historia de Jonás | Crédito: University of North Carolina.

A pesar de lo prometedor que esto pueda sonar, lo cierto es que el hallazgo va a provocar una gran controversia en el mundo académico, y no sin motivo. Se da la circunstancia de que la publicación del informe de Talbot coincide en el tiempo con la puesta a la venta de un libro titulado The Jesus discovery: the new archaeological find that reveals the birth of christianity (El descubrimiento de Jesús: el nuevo hallazgo arqueológico que revela el nacimiento de la cristiandad), firmado por el propio Talbot junto al periodista canadiense Simcha Jacobovici, y con el próximo estreno de un documental sobre el descubrimiento en la cadena de televisión Discovery Channel.

Este último detalle no tendría mayor importancia de no ser porque Jacobovici obtuvo cierta notoriedad pública en el año 2007, precisamente por anunciar a bombo y platillo, y acompañado nada menos que por el director de cine James Cameron, el hallazgo del osario de Jesús de Nazaret y los de su presunta esposa María Magdalena y su hijo Judah.

En aquel momento –y como muy posiblemente sucederá ahora– el supuesto descubrimiento fue durante criticado por la práctica totalidad del mundo académico, aunque aquello no frenó al periodista –ni tampoco a Cameron–, a la hora de promocionar un documental (El sepulcro olvidado de Jesús) y un libro al respecto. Habrá que esperar para ver en qué queda todo en esta ocasión aunque, viendo los antecedentes, no parece que las perspectivas sean nada prometedoras.

Entrada: Tomb exploration reveals first archaeological evidence of Christianity from the time of Jesus

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Hallazgos españoles en una necrópolis egipcia

Posted on 15 febrero 2012 by Redacción

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Parte del sarcófago descubierto por los arqueólogos de la Universidad de Jaén | Crédito: UJA – SINC.

Veinte momias y un sarcófago. Ese es el notable resultado del hallazgo realizado por el equipo de arqueólogos españoles que está trabajando desde hace un mes en la necrópolis egipcia de Qubbet el-Hawa, en Asuán. Esta es la cuarta campaña que lleva a cabo este equipo del departamento de Historia Antigua de la Universidad de Jaén, y que está dirigido por el profesor Alejandro Jiménez Serrano.

Hasta la fecha los investigadores españoles han centrado los trabajos en una gran tumba construida por un gobernador provincial de la XII Dinastía (1830 a.C.). Por el momento los arqueólogos han sacado a la luz un sarcófago de madera –que habría pertenecido a un importante personaje enterrado en fechas posteriores a la realización del enterramiento–, así como un par de tumbas menores que se hallan en el exterior del complejo funerario.

La campaña actual finaliza el próximo 3 de marzo, y en ella trabajan en estos momentos diecisiete investigadores de distintas procedencias (Jaén, Granada y Londres). Según explicó el responsable del proyecto, esta es la primera vez que se combina en un entorno arqueológico el uso de tecnologías como el RTI (Reflectance Transformation Imaging) y el escaneo de piezas en 3D. “Ello supone un salto cualitativo y metodológico que sitúa a la Universidad de Jaén a la vanguardia de las investigaciones arqueológicas a nivel mundial”, destacó Jiménez.

Los investigadores esperan alcanzar en los próximos días a los niveles más antiguos de la tumba donde, según el arqueólogo, hay evidencias de la presencia de más cámaras, “quizás intactas”. Los avances del proyecto Qubbet el-Hawa se puede seguir a diario en su web, donde se resumen los descubrimientos y en la que puede hacerse una visita virtual a la necrópolis.

Desde el año 2008, la Universidad de Jaén lleva a cabo un ambicioso proyecto de investigación en una de las necrópolis más importantes de Egipto. Allí, desde la VI Dinastía (2250 a. C.) se enterraron los más altos funcionarios de la provincia más meridional de Egipto. Dada la situación estratégica de la zona, sus responsabilidades en las relaciones con el Desierto Oriental, las rutas de comunicación con el Desierto Occidental y, sobre todo, los contactos con Nubia, permitieron a estos nobles jugar en muchos momentos papeles decisivos en las relaciones internacionales y comerciales de Egipto.

Por lo que se sabe hasta el momento, esta necrópolis fue utilizada ininterrumpidamente desde la VI Dinastía hasta finales de la XII Dinastía (1800 a. C.), aunque hay tumbas y enterramientos de periodos posteriores.

Los trabajos de investigación del proyecto Qubbet el-Hawa se han centrado por el momento en tres tumbas: nº 33, nº34 y nº 34h. En las dos primeras, se están llevando labores de excavación arqueológica, mientras que la última está siendo consolidada antes de ser restaurada.

Texto adaptado a partir de : Veinte momias y un sarcófago, entre el material arqueológico descubierto en Egipto (SINC – UJA – Bajo licencia CC)

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La ejecución de los mercenarios vikingos

Posted on 26 enero 2012 by Redacción

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Tal y como explicamos en su día, en el verano del año 2009 un grupo de arqueólogos británicos descubrieron en Ridgeway Hill, cerca de Dorset (Gran Bretaña), una fosa común con los restos de más de cincuenta hombres, que habían sido cuidadosamente decapitados hace aproximadamente mil años (podéis leer las dos notas anteriores aquí y aquí.

Desde los primeros meses, los investigadores de la empresa privada Oxford Archaeology sospecharon que aquellos esqueletos pertenecían a un grupo de vikingos que habrían fallecido víctimas de los anglosajones locales, quizá durante alguna de las razzias que tan habituales fueron entre los siglos IX y XI. La confirmación de aquella sospecha llegó en marzo de 2010, cuando el Laboratorio NERC Isotope Geosciences del Reino Unido confirmó, a tenor de los restos analizados, que aquel grupo estaba compuesto por individuos llegados de distintas partes de Escandinavia.

Uno de los esqueletos descubiertos en la tumba de Dorset | Crédito: National Geographic TV.

Teniendo en cuenta aquellos datos, y las fechas aproximadas obtenidas mediante las pruebas de Carbono 14, los estudiosos consideraron muy probable que la ejecución hubiera tenido lugar durante la llamada Masacre del día de San Bricio, ocurrida el 13 de noviembre del año 1002. Este trágico suceso se produjo cuando el rey Etelredo II el Indeciso ordenó ejecutar a todos aquellos hombres de origen escandinavo que vivieran en Inglaterra, como castigo a las continuos ataques vikingos que se estaban produciendo en aquellas fechas.

La hipótesis parecía bastante probable, pero tal y como señaló la doctora Britt Baillie, de la Universidad de Cambridge, ciertos detalles del hallazgo arqueológico de Ridgeway Hill parecían no concordar con esa posibilidad. Mientras los ejecutados en lugares como Oxford, Londres, Gloucester o Bristol habían muerto a manos de una muchedumbre enajenada, los vikingos de Dorset parecían haber fallecido en un modo más “ordenado”. Así lo demuestra el hecho de que, como parecen indicar las evidencias, todos murieran decapitados desde el frente, y no debido a heridas producidas por la espalda, como cabría esperar en el ataque de una muchedumbre.

La doctora Britt Baillie, en un momento del documental Viking Apocalypse | Crédito: National Geographic TV.

Por esta razón, Baillie cree que los hombres ejecutados en Dorset podrían haber sido un grupo de mercenarios que seguían las costumbres de una élite de vikingos guerreros, los Jomsvikings, o incluso haber formado parte de ellos. Los Jomsvikings, cuya fama se convirtió en legendaria en toda Europa durante los siglos X y XI poseían unos estrictos códigos morales que les prohibían, entre otras cosas, mostrar miedo durante la batalla o huir del enemigo, con la excepción de que la inferioridad numérica fuera muy acusada.

Según la doctora Baillie, si los vikingos de Dorset seguían las costumbres de los Jomsvikings –o eran parte de ellos–, eso explicaría por qué no huyeron al ser atacados por los anglosajones locales, y se enfrentaron a la muerte con valor, prefiriendo ser decapitados sin dar la espalda a sus atacantes. Otro detalle que podría confirmar las sospechas de la historiadora británica es el hecho de que los dientes de muchos de los esqueletos presentaban incisiones que parecen indicar una modificación destinada a mostrar su valor y bravura, costumbre que también habrían practicado los Jomsvikings.

Las conclusiones del equipo de arqueólogos que ha estudiado la fosa común, y las sospechas de Baillie son el tema central de un documental que National Geographic estrenará en el Reino Unido mañana 27 de enero, con el título de Viking Apocalypse (Apocalipsis vikingo). Podéis ver un avance (en inglés) bajo estas líneas.

Crédito fotografías: Oxford Archaeology & National Geographic TV

Fuente: Skeletons found in Dorset mass grave were mercenaries (BBC News)

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Restos de un antiguo sacrificio en masa en Perú

Posted on 10 enero 2012 by Redacción

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La cultura Sicán o Lambayeque, que se desarrolló en el norte de Perú entre los siglos VIII y XIV, no deja de sorprender a los arqueólogos. El último hallazgo se ha producido muy cerca de una pirámide preinca ubicado en la huaca de Las Ventanas, donde en agosto de 2011 aparecieron los primeros –de muchos– restos humanos en una fosa de unos 225 metros cuadrados. Desde entonces y hasta la fecha los investigadores han desenterrado más de cien cuerpos que, en opinión de los estudiosos, podrían haber sido ejecutados durante un sacrificio ritual masivo.

Según el arqueólogo Haagen Klaus, investigador de la Universidad de Utah (EE.UU.) y uno de los participantes en el estudio, la mayor parte de estos cuerpos pertenecen a hombres adultos, exceptuando los de dos niños y los de dos mujeres que los acompañan. Tanto Klaus como sus colegas José Pinilla y Carlos Elera, responsables de la excavación, es muy probable que estas víctimas del sacrificio se hubieran ofrecido para morir de forma voluntaria, participando así en una celebración sagrada que permitía que “la nueva vida pudiera surgir en el mundo”.

Algunos de los cuerpos hallados en la fosa fueron decapitados, y los arqueólogos incluso han descubierto veinte cráneos en una fosa más pequeña y apartada de la principal. Los investigadores sospechan que este sacrificio podría haber sido parte de una ofrenda dedicada a la tumba de un importante señor de Sicán, por lo que no descartan descubrir el sepulcro y ajuar de un destacado personaje bajo la fosa.

Crédito fotografía: A. Bryce

Fuente:

Mysterious mass sacrifice found near ancient Peru pyramid (National Geographic)

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La tumba del joven guerrero

Posted on 21 diciembre 2011 by Redacción

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Sus restos han descansado ocultos durante unos mil años, hasta que la reciente construcción de una autopista, cerca del pueblo de Bodzia -a unos 150 kilómetros de Varsovia- los ha sacado a la luz, desvelando parte del fascinante pasado de la región.

El cementerio, compuesto por decenas de tumbas, está siendo excavado por expertos del Instituto de Arqueología y Etnología de Polonia, y tanto el rico ajuar como los restos humanos desenterrados han generado una notable fascinación entre los investigadores. Uno de los enterramientos que más interés ha suscitado es el de un joven de unos veinte años, acompañado por su espada y que, según las evidencias, habría fallecido como consecuencia de una muerte violenta. Este individuo, bautizado por los arqueólogos como “el joven guerrero”, muestra una fractura en su mandíbula y unos visibles cortes en el hueso del cráneo.

Sin embargo, lo que más ha llamado la atención de los estudiosos polacos es el hecho de que los restos tengan una orientación norte-sur (algo propio de los pueblos escandinavos), cuando la costumbre entre los pueblos eslavos de la época era orientar las tumbas en sentido este-oeste. En opinión de los investigadores, este detalle podría indicar una relación del joven -y del grupo al que pertenecía- con el pueblo vikingo. De lo que no parece haber duda es que el muchacho tenía una estrecha vinculación con uno de los primeros monarcas eslavos de la región, como se deduce de las evidencias halladas en algunos de los objetos encontrados en la tumba

Esta no es, sin embargo, el único interrogante que fascina a los arqueólogos polacos, dirigidos por Andrzej Buko. Justo bajo el esqueleto del joven guerrero apareció también la tumba de una muchacha de edad similar, que en opinión de Buko podría haber sido sacrificada para acompañar al joven. Éste cuenta además con una segunda acompañante femenina, también de unos veinte años, hallada a su derecha, aunque en este caso no se sabe a ciencia cierta la fecha de su muerte

Los detalles sobre este interesante cementerio, datado entre finales del siglo X y comienzos del XI han sido publicados en un artículo del último número de la revista Antiquity.

Crédito fotografía: S. Gronek.

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Rjum al-hiri: un lugar para descarnar a los muertos

Posted on 20 diciembre 2011 by Redacción

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Rujm al-hiri significa, en árabe, “montículo de piedra de los gatos salvajes” y “rueda de fantasmas” en su denominación hebrea. Se encuentra en un lugar remoto de los Altos del Golán, a una hora de camino de la carretera, y sólo se aprecia bien su forma y disposición desde el aire: una estructura de cuatro círculos concéntricos de piedra de la que hoy apenas se conservan los cimientos y con un diáme- tro de unos 150 metros. Los expertos creen que en su día los muros circulares de piedra basáltica habrían alcanzado una altura de nueve metros. Los arqueólogos e historiadores han logrado identificar a sus constructores, un pueblo de época calcolítica dedicado a la agricultura que ocupó la región hace unos 6.000 años y cuyas poblaciones de residencia estaban a cierta distancia de allí. Poco más se sabe a ciencia cierta sobre su función y significado.

Desde su descubrimiento en 1968 se han propuesto varias hipótesis para dar sentido a su utilidad: para algunos se trata de un santuario que pudo haber servido para realizar observaciones astronómicas, mientras que otros creen que fue un complejo funerario. Uno de los primeros arqueólogos en excavar allí, Yonathan Mizrahi, propuso que el enclave podría haber tenido una utilidad sagrada de tipo astronómico. Durante sus estudios en el lugar descubrió que alguien ubicado en el centro exacto de la estructura en el amanecer del solsticio de verano del año 3.000 a.C. habría contemplado a la perfección cómo el primer rayo de Sol incidía en la parte central de la puerta sudeste ubicada en el muro exterior. A pesar de este hallazgo, la hipótesis de Mizrahi es poco más que una curiosidad.

Ahora, tras años de investigaciones, un arqueólogo de la Universidad de Nebraska (EE. UU.), Rami Arav, ha propuesto una nueva teoría que ha generado cierto revuelo entre los expertos. Arav, quien ha publicado sus conclusiones en la revista especializada Biblical Archaeology Review, ha dedicado los últimos treinta años de su carrera a estudiar varios yacimientos cercanos, y gracias a algunos de los objetos encontrados en dichas excavaciones y a similitudes con otras culturas, ha planteado una sugerente hipótesis.

Arav explica en su artículo que los pueblos calcolíticos de Tierra Santa tenían la costumbre de enterrar a sus muertos en pequeños osarios. Para llevar a cabo esta práctica antes debían “descarnar” los cadáveres, lo que requeriría la utilización de tumbas provisionales en las que la carne se desprendiera antes de colocar los huesos en su ubicación definitiva. Sin embargo, explica Arav, los arqueólogos no han encontrado evidencias de tales enterramientos provisionales de época calcolítica, de modo que el método utilizado para descarnar a los muertos es un enigma. Por otro lado, el arqueólogo estadounidense descubrió en una de sus excavaciones un curioso objeto cilíndrico, provisto de una abertura a modo de puerta, y decorado con relieves de pájaros. A Arav esta pieza le recordó inmediatamente a algunas edificaciones encontradas en Irán e India, conocidas como dokhmas o “Torres de silencio”, y que se utilizaban para realizar un proceso fúnebre conocido como excarnación o “entierro celeste”.

En dichos dokhmas se depositaban los cadáveres de los fallecidos, y hasta allí acudían buitres y otras aves carroñeros, capaces de limpiar un cadáver en cuestión de horas. Fue así, relacionando la pieza cilíndrica con relieves de aves y la existencia de dokhmas, como Arav llegó a la idea de que Rujm al-hiri pudo haber sido un santuario para practicar la excarnación y permitir la posterior conservación de los huesos en osarios.

Aunque sugerente, la hipótesis de Arav no ha convencido a todos sus colegas. El arqueólogo Mike Freikman, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, por ejemplo, no se muestra muy confiado al respecto. Para Freikman, director de las excavaciones realizadas en Rujm al-hiri en los últimos cinco años, la propuesta de Arav está basada únicamente en “paralelismos muy distantes”, más que en evidencias sólidas. Sin embargo, reconoce, “sabemos tan poco sobre este lugar que la respuesta podría ser sí o no”.

De lo que no hay duda es de que el enclave no estuvo habitado, y tampoco fue empleado como fortificación pues, tal y como ha explicado Freikman, no se han encontrado durante las excavaciones materiales y objetos habituales en la mayor parte de yacimientos. Este detalle, por lo tanto, parece demostrar que Rujm al-hiri fue algún tipo de santuario sagrado, posiblemente dedicado al culto a los muertos.

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Descubren una importante tumba vikinga en Escocia

Posted on 20 octubre 2011 by Redacción

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Hace unos mil años, un destacado vikingo fue enterrado en una embarcación junto a un importante ajuar en la península de Ardnamurchan, en la costa oeste de Escocia. Durante todo este tiempo ha permanecido oculta a los ojos de todo el mundo, hasta que en fechas recientes un equipo conjunto de las universidades de Manchester y Leicester, junto con la institución para la conservación del patrimonio Archaeology Scotland, descubrió su ubicación.

El espectacular hallazgo, que ha sido calificado como la tumba nórdica más importante descubierta hasta la fecha en tierras británicas, está compuesto por una tumba de unos cinco metros de longitud, en la que se han encontrado los restos de la embarcación, fragmentada pero en buen estado de conservación, así como buena parte del ajuar con el que se enterró al vikingo, posiblemente una persona de destacada condición. Entre las piezas con las que fue enterrado este prominente vikingo se encuentran su hacha, una espada, una lanza y un escudo con piezas metálicas. Además, los arqueólogos también han hallado un cuchillo, así como una piedra de afilar.

La espada descubierta en el interior de la tumba vikinga. © BBC.

La arqueóloga Hannah Cobb, codirectora del proyecto, explicó en declaraciones a la prensa que el hallazgo había superado todas sus expectativas. “Un enterramiento con barco vikingo es un hallazgo increíble, pero además de eso los objetos y su estado de conservación hacen de este descubrimiento una de las tumbas nórdicas más importantes excavadas hasta la fecha en Gran Bretaña”.

A lo largo de los siglos VIII y IX los vikingos realizaron numerosas incursiones y pillajes en tierras escocesas, e incluso llegaron a establecerse en dichos territorios en muchas ocasiones. Ahora, los arqueólogos se enfrentan a un largo periodo de estudio de los restos encontrados, que sin duda arrojarán valiosa información sobre las costumbres mortuorias vikingas y sobre la presencia de este pueblo nórdico en las islas británicas.

Fuentes:

-Archaeologists find viking burial site in Scotland (Artdaily)

-Viking burial site found in Ardnamurchan (The Mail Online) 

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Caballos y carros en una tumba china de 3.000 años

Posted on 02 septiembre 2011 by Redacción

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Los obreros que participaban en la construcción de un hospital en la ciudad china de Luoyang se llevaron una sorpresa mayúscula al descubrir los restos de una antiquísima tumba oculta desde comienzos de la dinastía Zhou occidental (1050-256 a.C., aproximadamente). Sin embargo, cuando los trabajadores de la construcción fueron sustituidos por un equipo de arqueólogos, la sorpresa fue aún mayor.

En el interior de la tumba, una fosa o pozo vertical de tierra, fueron apareciendo los restos de doce caballos, tumbados sobre el costado, junto a al menos cinco carros, así como numerosos objetos de bronce y cerámica. A juzgar por los restos descubiertos hasta la fecha, los arqueólogos chinos han llegado a la conclusión de que los animales fueron sacrificados poco antes del enterramiento, descartando que hubieran sido enterrados vivos. Por otra parte, los expertos creen que la tumba debió pertenecer a algún oficial o personaje importante, debido a la características de las armas de metal, las vasijas y las inscripciones encontradas.

Según los historiadores, el hallazgo de esta tumba supone una oportunidad única de conocer en profundidad las costumbres mortuorias que se realizaban en la época de la dinastía Zhou occidental, en un momento en el que destacaron grandes filósofos, como el célebre Confucio.

Fuente: Remains of horses and chariots found in 3,000-year-old tomb in China

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El gladiador traicionado

Posted on 21 junio 2011 by Redacción

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“Tras derrotar a mi oponente Demetrius, no lo maté inmediatamente. El destino y la maliciosa traición del summa rudis me mataron”. Este es el epitafio que decora una antigua tumba romana, con una antigüedad de unos 1.800 años, que perteneció a un gladiador llamado Diodorus. Hasta ahora, la interpretación de la lápida mortuoria resultaba incomprensible para los historiadores, pero un investigador, Michael Carter, profesor en la Universidad de Brock en St. Catharines (Canadá), ha conseguido descifrarla después de años de estudio.

Carter lleva varios años estudiando las luchas con gladiadores y otros espectáculos practicados en el Este del Imperio Romano, y acaba de presentar los resultados de su estudio sobre la tumba de Diodorus, que será publicado en el próximo número de la revista Zeitschrift für Papyrologie und Epigraphik (Diario de Papirología y Epigrafía Antigua). La tumba en cuestión fue descubierta hace ahora un siglo en la costa sur del mar Negro, en Turquía, pero años después fue cedida al Musée du Cinquantenaire, en Bélgica. En opinión del investigador canadiense, quien ha estudiado cientos de tumbas de gladiadores, el epitafio encontrado en esta “es completamente diferente a cualquier otra; está contando una historia”, explicó a la prensa.

Según Carter, las luchas de gladiadores se regían por un buen número de reglas bien detalladas y, a diferencia de la imagen que suele dar Hollywood de ellas, los combates no solían ser a muerte, aunque sí se producían fallecimientos a causa de las heridas recibidas. Una de las reglas que se conocen es que los combates estaban supervisados por el summa rudis, una especie de árbitro, que podía decidir, por ejemplo, que un gladiador derrotado salvara la vida si se rendía y si el munerarius (el patrocinador del espectáculo) estaba de acuerdo. En otros casos, el summa rudis también podía permitir que uno de los contendientes volviera al combate si sufría una caída o un accidente que no estuviera causado por su enemigo.

Esto es, precisamente, lo que podría haber ocurrido en el caso del desafortunado Diodorus. En función del epitafio grabado en la tumba y del relieve tallado en la misma, Carter ha interpretado que Diodorus –representado en el grabado de pie, con dos espadas o cuchillos en la mano, y con su oponente derrotado en el suelo– pudo haberse impuesto a Demetrius, aunque más tarde el árbitro de la lucha decidió que éste podía seguir luchando. De este modo, Diodorus habría sido cogido desprevenido, y acabó falleciendo en el combate. Habrían sido sus familiares o amigos quienes, al enterrarlo, registraron su malestar y enfado con el summa rudis, a quien culparon de la muerte del gladiador.

Fuente: Gladiator’s gravestone blame my death on ref (Msnbc.com)

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Descubren un antiguo ritual funerario en el Himalaya

Posted on 02 marzo 2011 by Redacción

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En total son veintisiete cadáveres, pertenecientes a hombres, mujeres y niños, y con una antigüedad de unos mil quinientos años. La mayor parte de ellos han aparecido sin restos de carne –al parecer limpiados por sus enterradores– en unas escarpadas cuevas del Himalaya. Según los autores del hallazgo, el descubrimiento parece indicar que los restos pertenecen a un ritual funerario desconocido hasta la fecha.

Aunque el hallazgo se ha hecho público estos días, en realidad se produjo el año pasado, concretamente en unas colinas de piedra rojiza en la región de Mustang, cerca del pueblo de Samdzong, a unos 4.200 metros de altitud. Según los investigadores, el 67 por ciento de los cadáveres fueron limpiados, probablemente con ayuda de un cuchillo de metal, y después colocados cuidadosamente en estantes de madera, aunque cuando los encontraron los restos estaban esparcidos por el suelo, seguramente por acción del paso de los siglos y la exposición a los elementos. Además de los restos humanos, los arqueólogos encontraron también restos de vacas, cabras y caballos, animales que quizá fueron sacrificados con un significado ritual, aunque este punto resulta imposible de determinar.

Restos humanos descubiertos en la cueva del Himalaya. © Cory Richards / National Geographic.

Los investigadores, dirigidos por el arqueólogo Mark Aldenderfer, de la Universidad de California, creen en su origen las cuevas eran accesibles con ayuda de escaleras, pero en la actualidad los especialistas tuvieron que acceder a estos antiguos lugares de enterramiento con ayuda de expertos escaladores, entre ellos el montañero Pete Athans, codirector del equipo y conocido por haber coronado –entre otras muchas cimas– el Everest hasta en siete ocasiones. De hecho, el estado de conservación de estas cuevas es muy precario, tal y como destacó Athans: “La tumba están en un grave riesgo. Está situada en una frágil matriz de rocas que ya se ha derrumbado en el pasado. No creo que la cueva sobreviva a otro monzón”, explicó.

El grupo de expertos, compuestos por investigadores de las universidades de Michigan y California (EE.UU.), explicaron que es poco lo que se sabe de los grupos humanos que llevaron a cabo estos enterramientos, aunque descartaron que la limpieza de los huesos estuviera relacionada con prácticas de canibalismo. “Cuando lo haces para comer, procesas el esqueleto de una forma muy distinta a como lo harías si estás limpiando el hueso de carne”, explicó Aldenderfer. “En las prácticas de canibalismo, la base del cráneo normalmente aparece aplastada para acceder al cerebro, y los huesos están rotos, habitualmente hasta la médula. No hay nada así en ninguno de los huesos que hemos recuperado”, explicó el arqueólogo. Aldenderfer explicó además que en este caso todo el proceso había sido realizado de una forma muy respetuosa. Hasta la fecha se han realizado algunos análisis preliminares de ADN, con la intención de determinar si los sujetos enterrados podían formar parte de una misma familia.

La arqueóloga Jacqueline Eng, examinando algunos de los restos descubiertos en la cueva. © Cory Richards / National Geographic..

Según el arqueólogo y su equipo esta práctica de “descarnar” los cadáveres y enterrarlos en cuevas podría ser un rito desconocido previamente, que sirvió de “puente” entre otras dos prácticas funerarias ya conocidas. La primera de ellas sería el antiguo enterramiento tibetano, que consistía en desmebrar un cuerpo y exponerlo a los elementos y a los carroñeros. El otro ritual sería mucho más antiguo, vinculado al zoroastrismo, y en el que los cadáveres eran descarnados y la carne arrojada a los animales.

Fuente:

-New death ritual found in Himalaya (National Geographic News)

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