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Propuestas culturales para disfrutar de Londres este otoño

Posted on 11 octubre 2013 by Redacción

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El otoño ya está aquí, y con él muchos museos y galerías de toda Europa renuevan sus exposiciones y actividades culturales. Londres ha destacado siempre como una de las capitales europeas más activas en este aspecto, lo que la convierte en un destino imprescindible para los amantes de la cultura, la historia y el arte. A continuación te recomendamos algunas de las exposiciones y actividades más interesantes para que disfrutes durante una posible escapada a la ciudad del Támesis:

1-Tesoros precolombinos y el arte japonés más sensual, en el British Museum
Con su inabarcable e impresionante colección permanente –de acceso gratuito–, el British Museum ha sido siempre un destino imprescindible para los amantes del arte y la historia. Pero desde hace mucho tiempo el veterano museo londinense se ha destacado también gracias a sus bien seleccionadas muestras temporales. En estos momentos, los visitantes pueden disfrutar de varias de estas exposiciones con “fecha de caducidad”, entre las que hay que destacar una apasionante aproximación a la cultura del oro en la América precolombina gracias a la muestra Más allá de El Dorado: Poder y oro en la antigua Colombia (17 de octubre de 2013 a 14 de marzo de 2014).

Igual de interesante –aunque mucho más sugerente–, son las dos aproximaciones a la cultura japonesa que nos ofrece actualmente el museo. La primera es ‘Mujeres en los barrios de placer: un biombo japonés decorado’ (hasta el 3 de noviembre); por otra parte, hasta el 5 de enero del próximo año es posible disfrutar de la exposición ‘Shunga: sexo y placer en el arte japonés’, compuesta por una magnífica selección de hermosísimas –y explícitas– obras de arte datadas entre los años 1600 y 1900.

2-El retrato en Viena en 1900, en la National Gallery
La prestigiosa pinacoteca nacional británica acaba de inaugurar una interesantísima muestra dedicada a examinar el papel que jugó el retrato en la transformación de la pintura vienesa, que a comienzos de siglo XX rompió con la tradición pictórica vigente. La exposición cuenta con obras de pintores de primer nivel como Gustav Klimt, Egon Schiele u Oskar Kokoschka.

'Retrato de Hans y Erica Tietze-Conrat' (1909), de Kokoschka | Crédito: The Museum of Modern Art, New York

‘Retrato de Hans y Erica Tietze-Conrat’ (1909), de Kokoschka | Crédito: The Museum of Modern Art, New York

3-Paul Klee regresa a suelo británico
La obra del pintor alemán Paul Klee no era protagonista de una exposición en suelo británico desde hace diez años. Con esta muestra organizada en la Tate Modern londinense sus organizadores pretenden analizar exhaustivamente la trayectoria de este pintor, que abarca el cubismo, el surrealismo, el expresionismo y las referencias asiáticas.

4-Obras maestras de la pintura china, en el Victoria & Albert Museum
Ambiciosa muestra (Obras maestras de la pintura china, 700-1900) de una de las tradiciones artísticas más extraordinarias del mundo. 70 piezas creadas a lo largo de 1200 años, desde obras a pequeña escala elaboradas por monjes e intelectuales para disfrute privado hasta una pintura en rollo de pergamino de 14 metros de longitud. Desde el próximo 26 de octubre y hasta el 19 de enero de 2014.

5-Turner y el mar
El Museo Nacional Marítimo de Greenwich (Londres), acoge una notable muestra dedicada a la estrecha relación existente entre numerosas pinturas del genial pintor británico y el mar. Comprende los inicios de su carrera como artista y la obra experimental que dejó inacabada al final de su vida. Desde el próximo 22 de noviembre hasta el 21 de abril de 2014.

* Para volar a Londres, consulta las ofertas de Expedia en vuelos.

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Un puzzle romano de dos mil años de antigüedad

Posted on 11 enero 2012 by Redacción

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Han dedicado miles de horas de trabajo a lo largo de más de diez años, pero el esfuerzo ha dado su fruto: un equipo de conservadores del Museo Británico ha anunciado el fin de los trabajos de reconstrucción de una valiosa pieza romana con casi dos mil años de antigüedad, un singular casco descubierto en una colina del condado de Leicester (Reino Unido). El objeto, bautizado como ‘Casco de Hallaton’ en honor al lugar donde fue descubierto por un arqueólogo aficionado, se convirtió desde su hallazgo en un auténtico puzzle para los arqueólogos y restauradores. Y no sólo porque éstos tuvieran que unir correctamente los más de mil fragmentos que lo componían y que aparecieron en un bloque de barro, sino porque la singular pieza es un auténtico enigma en lo que concierne a su origen exacto.

Piezas del casco entre el barro, antes de su reconstrucción | Crédito: Museo de Harborough.

El Casco de Hallaton, que debió ser una hermosa y espectacular pieza realizada en plata dorada, fue enterrado en torno al año 43 d.C., fecha de la invasión romana de Britania. Pero curiosamente, el casco fue sepultado junto con miles de monedas romanas y locales, además de con los restos de tres perros muertos, lo que ha llevado a pensar a los investigadores que pudo haber pertenecido a un miembro de una tribu local –los Corieltauvi o Coritanos, quien quizá se había unido a las legiones romanas años antes para luchar en el continente, y que regresó con las huestes imperiales que invadieron su tierra natal. De ser así, este legionario britano habría enterrado el casco junto a las otras riquezas como ofrenda a sus dioses nativos. Para otros estudiosos, por el contrario, el casco habría sido un regalo de los invasores romanos a la tribu de los Coritanos, en recompensa por su sumisión a las tropas llegadas desde el continente.

Marilyn Hockey, conservadora del Museo Británico y responsable de la restauración del casco | Crédito: Museo Británico.

En cualquier caso, los arqueólogos e historiadores no tienen duda en señalar que este curioso casco –uno de los ejemplos más antiguos que se han descubierto en el Reino Unido– es mucho más interesante y valioso que otra pieza similar –el llamado Casco de Crosby Garrett–, subastada en el año 2010, y que alcanzó un precio de venta de casi dos millones y medio de euros. El Crosby Garrett es sin duda más hermoso y está mejor conservado, pero en opinión de J. D. Hill, experto en la Edad de Hierro del Museo Británico, el ‘nuevo’ casco “es el auténtico tesoro” a causa, precisamente, de su antigüedad y de las incógnitas que lo rodean, pero que al mismo tiempo proporcionan valiosas informaciones sobre la relación entre las tribus locales y los romanos. A partir de ahora, la singular pieza estará expuesta en el Museo de Harborough, a unos 15 kilómetros de la colina en la que fue enterrado hace ahora unos dos mil años.

Crédito fotografías: British Museum & Harborough Museum

Fuentes:

-Unique Roman cavalry helmet pieced together 10 years after discovery (The Guardian)

-Finishing a 3D, 2000 years old jigsaw-puzzle (British Museum)

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Los nazis planearon ‘gasear’ al Reino Unido

Posted on 06 julio 2011 by Redacción

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Una serie de documentos recientemente desclasificados por los Archivos Nacionales del Reino Unido ha puesto de manifiesto que el ejército del Tercer Reich planeó utilizar armas químicas y biológicas durante una posible invasión de las islas británicas.

Los informes en cuestión fueron redactados en su día por el Ministerio de Seguridad Nacional y otros servicios de inteligencia, y en ellos se detallaba cómo la Alemania nazi valoró seriamente la posibilidad de emplear estas sustancias en caso de una eventual invasión del Reino Unido, que nunca llegó a producirse. Según los documentos, Alemania estaba plenamente preparada para llevar a cabo este plan, en un principio destinado contra tropas enemigas, aunque tampoco se descartaba su uso contra civiles. Esas mismas informaciones explican que los alemanes tenían previsto acusar falsamente a los británicos de utilizar armas químicas cómo excusa para lanzar su ataque.

Mapa con los detalles de la operación ‘León marino’. Crédito: Wikipedia.

Al parecer, las páginas desclasificadas detallan cómo los alemanes trasladaron grandes cantidades de productos químicos desde fábricas en territorios ocupados, e incluso aportan datos de testigos directos. Entre estos últimos se cuenta el relato de un oficial del ejército sueco, quien observó un cargamento de gas preparado para ser enviado a bases alemanes. Además de sustancias químicas, los nazis también valoraron la posibilidad de utilizar armas biológicas como el ántrax, que aparece mencionado en algunos documentos fechados entre 1939 y 1941. Afortunadamente, la invasión del Reino Unido por Alemania, bautizada con el nombre código de Operación León Marino (Unternehmen Seelöwe en alemán) fue postpuesta en septiembre de 1940, y finalmente cancelada por Hitler en enero del año siguiente.

Fuente: Nazis ‘planned gas attack’ during UK war invasion (BBC News)

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Novena Hispana, la Legión “perdida”

Posted on 24 marzo 2011 by Javier García Blanco

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En 1954, la novelista británica Rosemary Sutcliff publicó el libro El águila de la Novena, una novela histórica ambientada en las islas británicas durante la ocupación romana. El libro se convirtió rápidamente en un best-seller (iniciando una saga de títulos) y populizarió la historia de un joven oficial romano, Marcus Aquila, quien había viajado hasta Britania para averiguar el paradero de su padre, un veterano desaparecido con la Legio IX Hispana. El relato de Sutcliff era pura ficción, pero se apoyaba en un hecho que había intrigado a los especialistas en la historia del Imperio Romano durante décadas: la aparente y extraña desaparición de la Novena Legión Hispana a comienzos del siglo II de nuestra era.

Efectivamente, la última referencia fiable a esta legión data de los años 108-109 d.C., fecha de una inscripción en la que se menciona a la Novena como parte de los efectivos que están construyendo una fortaleza en la ciudad de Eboracum (actual York). Después, el silencio más absoluto. De hecho, una inscripción de época del emperador Marco Aurelio (161-180 d.C.), en la que se hace un listado de las distintas legiones en activo, no menciona en absoluto a la valerosa Novena. Esta falta de noticias sobre una de las legiones más importantes de Roma (fue fundada en Hispania por Pompeyo a mediados del siglo I a.C., y participó en la Guerra de las Galias y en la invasión de Britania) alimentó pronto diversas hipótesis. Para algunos autores, lo más probable es que las tropas de la Novena fueran masacradas en alguna batalla contra los peligrosos pictos del norte, quienes habían desarrollado una peligrosa lucha de guerrillas que traía de cabeza a las fuerzas romanas invasoras.

Mapa del Imperio Romano en tiempos del emperador Adriano. Crédito: Wikipedia.

Esta posibilidad parecía verse reforzada por los textos del escritor romano Frontón, quien reflejó por escrito las dificultades que sufrieron las tropas romanas ante las tribus autóctonas. De hecho, Frontón señala que en época del emperador Adriano (117-138), un gran número de soldados perdió la vida frente a las tribus britonas. Esta habría sido la razón de que el propio emperador visitara personalmente las islas en el año 122, y que llevara consigo a una legión, la VI Victrix. El hecho de que las tropas de esta última se alojaran en la fortaleza de Eboracum –la misma que había sido construida por los hombres de la Novena–, demostraría para algunos autores que la “legión perdida” había sido aniquilada en algún momento. Esta humillante derrota habría motivado, por otra parte, la construcción del célebre muro de Adriano, que retrasaba las líneas de ocupación romanas hacia el Sur.

Con estas “evidencias”, la hipótesis de la Legión Novena Hispana borrada del mapa por tribus indígenas, posiblemente por los pictos, aumentó en popularidad, y más aún con el éxito de la novela de Sutcliff. En la década de los años 70 del siglo pasado, sin embargo, nuevos hallazgos y estudios parecían desterrar aquella idea, convirtiéndola en una mera leyenda. Los arqueólogos descubrieron en Noviomagus (actual Holanda), varias inscripciones en las que se mencionaba a distintos altos mandos de la Novena que no habían estado activos antes del año 122 d.C. Aquel detalle planteó la posibilidad de que la legión no hubiera sucumbido en un enfrentamiento desatado en Britania, sino que sus fuerzas fueron transferidas, primero a centroeuropa, y más tarde a Oriente Próximo. En este último destino habría sido aniquilada, esta vez sí, en algún enfrentamiento, quizán durante la revuelta de Simón Bar Kojba en Judea (132-136 d.C.), o en Capadocia, hacia el 161 d.C. En cualquier caso, tampoco tenemos evidencias históricas que permitan apuntar en una u otra dirección.

Fotograma de la película La legión del Águila. Crédito: Matt Nettheim.

En nuestros días, la desaparición de la Novena en Britania parecía haber alcanzado el status de leyenda entre los historiadores, aunque no por ello ha dejado de cautivar al público general. De hecho, en los últimos años han sido varias las obras de ficción, tanto en la literatura como en el cine, que han continuado la visión planteada por Sutcliff, aunque variando el argumento y cosechando un éxito desigual. En 1999, otra novelista, Susanna Kearsley, publicó The shadowy horses, donde presentaba a un arqueólogo que descubre los restos de un fuerte donde pudieron haberse refugiado los hombres de la legión. Más conocida es la obra de Valerio Massimo Manfredi, La última legión, vagamente inspirada en la historia que nos interesa, y donde se entremezcla un relato sobre la legendaria tropa romana con el origen del mito del rey Arturo. En el año 2010 otra novela histórica, El final de la Novena, de Stephen Lorne Bennett, presentaba a los legionarios de la Hispana sucumbiendo ante las fuerzas partas del general Cosroes, en el año 161 d.C. Ese mismo año, el director de cine británico Neil Marshall (The Descent, Dog Soldiers) estrenaba la cinta Centurión, plasmando de nuevo la historia de la “legión perdida” siendo derrotada ante los pictos, en este caso durante una emboscada.

La última adaptación cinematográfica se estrena precisamente mañana en el Reino Unido –el 8 de abril en España–, bajo el título The Eagle (La legión del águila), un film dirigido por Kevin Macdonald que se basa directamente en la exitosa novela de Sutcliff que tanto hizo por popularizar la leyenda sobre la Novena. Ahora, coincidiendo con el estreno de esta película, un historiador británico, el arqueólogo Miles Russell, de la Universidad de Bournemouth (Reino Unido), ha publicado un artículo en la BBC en el que plantea que, después de todo, la historia de la Novena siendo vencida en tierras británicas podría ser algo más que una leyenda.

Para Russell, las inscripciones descubiertas en Holanda que mencionan a oficiales de la Novena habrían sido mal datadas, procediendo en realidad de una fecha cercana al 80 d.C. Por tanto, habrían sido realizadas en un momento en el que parte de la legión había sido transferida para luchar contra las tribus germánicas en el Rhin, y no a comienzos del siglo II. Además, el arqueólogo británico vuelve a destacar el hecho de que una legión, la VI Victrix, acompañara a Adriano en su viaje a Britania, lo que indicaría que acudían a sustituir a las tropas masacradas de la Novena Hispana.

Pese a las recientes declaraciones de Russell, parece que la opinión general entre los historiadores sigue apoyando la idea de que la “legión perdida” sobrevivio a los ataques de los antiguos británicos, sucumbiendo más tarde, quizá en Oriente Próximo. Por el momento, y mientras no aparezcan nuevas evidencias arqueológicas, parece que la cuestión seguirá siendo objeto de polémica.

Más información, vídeos y fotos sobre la película La legión del águila, en su página oficial (inglés).

* Actualización: Ya están disponibles las ediciones en DVD y Bluray de la película:

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Las “copas-cráneo” más antiguas del mundo

Posted on 17 febrero 2011 by Redacción

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La utilización de cráneos como recipiente para bebidas por parte de culturas de distintas épocas es algo conocido desde hace décadas por parte de historiadores y antropólogos, e incluso se cuenta con evidencias documentales. Sin embargo, los restos arqueológicos que permiten conocer mejor este tipo de prácticas que hoy nos resultan tan macabras son mucho menos abundantes.

Ahora, con la reciente publicación de un artículo en la revista científica PLoS One, titulado Earlist directly-date human skull-cups, tres investigadores británicos vinculados al Museo de Historia Natural de Londres y a la Universidad de Londres, acaban de dar a conocer los detalles sobre tres cráneos hallados en la Cueva de Gough (Somerset, Inglaterra) que, al parecer, fueron utilizados como recipientes por los antiguos habitantes de la región.

Estos cráneos tendrían una antigüedad de unos 14.700 años, por lo que serían los restos de este tipo más antiguos descubiertos hasta la fecha. Según los investigadores, los restos óseos muestran marcas que hacen suponer un alto grado de desarrollo en las técnicas utilizadas para convertir los cráneos en “copas”. “Las marcas evidencian que las cabezas fueron escrupulosamente limpiadas de cualquier tipo de tejido blando poco después de la muerte”, explica la Dra. Silvia Bello, una de las investigadoras y autoras del artículo en PLoS One.

Los tres cráneos-copa descubiertos en la Cueva de Gough, Inglaterra. © Museo de Historia Natural de Londres.

Según Bello, este tipo de prácticas, por extraño que pueda parecer, están documentadas en distintos lugares del mundo –en algunos casos en fechas relativamente recientes–, “como la cultura tibetana, Fiji en Oceanía o en la India”. En estos lugares se han utilizado cráneos humanos como cuencos para beber, por lo que, “dada la similitud de los cráneos hallados en Gough con los de estos otros lugares, imaginamos que estas gentes antiguas también las emplearon con el mismo fin”, añade la investigadora.

En opinión de Bello, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres, estas “copas-cráneo” no se usaban diariamente, sino que debían tener algún tipo de significación ritual: “Creo que la creación de estas copas-cráneo era ritual. Si el propósito fuera simplemente romper los cráneos para extraer el cerebro y comérselo, hay formas mucho más sencillas de hacerlo. Si la comida era el objetivo, el cráneo estaría muy fragmentado. Pero aquí podemos ver que intentaron preservar la mayor parte del hueso del cráneo; las marcas nos muestran que intentaron limpiar el hueso, retirando los tejidos blandos, de forma que luego podían modificar el cráneo con mucha precisión. Estaban fabricando algo”, añade.

Podéis encontrar el artículo completo (en inglés) en el siguiente enlace. A partir del 1 de marzo, el Museo de Historia Natural de Londres expondrá un molde tomado de una destas “copas-cráneo”.

Fuentes:

-Ancient Britons ‘drank from skulls’ (BBC News)

-Bloodthristy Brits first to drink from ancient skulls (New Scientist)

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Descubren un fabuloso tesoro en Inglaterra

Posted on 27 septiembre 2009 by Redacción

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Staffordshire Hoard. Crédito: Birmingham Museum and Art Gallery.

Terry Herbert, un aficionado a la búsqueda de objetos con detector de metales, jamás imaginó que su hobby le llevaría a las páginas de los periódicos. Sin embargo, el pasado mes de julio Herbert descubrió en la granja de unos amigos en Burntwood (Staffordshire, Reino Unido) el que ya se considera como el mayor tesoro de los anglosajones descubierto hasta la fecha. Según los especialistas, las piezas descubiertas (más de 1.500 de oro y plata) tienen una antigüedad de unos 1.300 años, y están delicadamente trabajadas. Las hermosas joyas suman un total de 5 kilogramos de oro y 1,3 de plata.

“La cantidad de oro es asombrosa pero, lo que es más importante, la calidad de la artesanía es realmente elevada”, explicó Kevin Leahym, miembro de Portable Antiquities Scheme, un grupo que registra los hallazgos arqueológicos realizados por ‘cazatesoros’ amateurs en el Reino Unido. No ha sido el único experto en realizar declaraciones acerca de la importancia de este descubrimiento. En palabras de Leslie Webster, investigadora del Museo Británico, “[el hallazgo] va a alterar nuestra percepción sobre la Inglaterra anglosajona del siglo VII y comienzos del VIII de forma tan radical, o aún más, como los descubrimientos de Sutton Hoo en 1939; obligará a los arqueólogos e historiadores del arte a repensar la cronología de los manuscritos y los trabajos de metal; y los mará pensar a tdoso de nuevo sobre el ascenso (y caída) de reinos, y sobre la expresión de identidades regionales en este periodo, la complicada transición desde el paganismo a la cristiandad”.

Compartimos con vosotros varias fotografías de algunas de las piezas más llamativas. Si queréis ver muchas más, podéis hacerlo en una galería de Flickr! que el Museo de Birmingham ha habilitado para tal efecto. También os recomendamos que le echéis un vistazo a la página web oficial The Staffordshire Hoard, que reúne una gran cantidad de información al respecto.

Pieza en oro con motivos zoomórficos. Crédito: Birmingham Museum and Art Gallery.

Pieza en oro con motivos zoomórficos. Crédito: Birmingham Museum and Art Gallery. Creative Commons.

Pieza en oro y piedras incrustadas. Crédito: Birmingham Museum and Art Gallery. Creative Commons.

Fíbula de oro y piedras incrustadas. Crédito: Birmingham Museum and Art Gallery. Creative Commons.

Estela de oro con inscripciones bíblicas. Crédito: Birmingham Museum and Art Gallery. Creative Commons.

Estela de oro con inscripciones bíblicas. Crédito: Birmingham Museum and Art Gallery. Creative Commons.

Brazalete de oro y taracerías. Crédito: Birmingham Museum and Art Gallery.

Brazalete de oro y taracerías. Crédito: Birmingham Museum and Art Gallery.

Fuente: Largest Anglo-Saxon Treasure Found (National Geographic)

Más información:

-The Staffordshire Hoard

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Hallan un altar mistérico en un fuerte romano

Posted on 24 julio 2009 by Redacción

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Altar a Júpiter Dolichenus hallado en Vindolanda, Reino Unido. Crédito: Adam Sanford.

Los arqueólogos británicos que trabajan en la excavación del fuerte romano de Vindolanda –que formó parte del muro de Adriano– al norte de Inglaterra, acaban de sacar a la luz una pieza inesperada y sorprendente (arriba, click para ampliar). Se trata de un altar dedicado a una divinidad sincrética llamada Jupiter Dolichenus, que en tiempos del Imperio Romano se convirtió en centro de uno de los numerosos cultos mistéricos que proliferaron en aquella época. La pieza, de una tonelada y media de peso, fue descubierta durante los trabajos de excavación del fuerte, construido por orden del emperador romano Adriano entre los años 122 y 132 d.C.

“Lo que debería haber sido parte de la muralla cercana a la puerta norte del fuerte a resultado ser un sorprendente santuario religioso”, ha explicado el arqueólogo Andrew Birley. La inesperada pieza mide 120 centímetros de altura, y está decorada en varias de sus caras. En una de ellas muestra la representación de una jarra y un plato, mientras en otra se observa un grabado del dios montado sobre un toro, sosteniendo un hacha en una de sus manos y un rayo en la otra. Este extraño dios tiene sus orígenes en Oriente Medio, donde se le conocía como Hadad o Teshab –una divinidad relacionada con el clima– pero en siglos posteriores adquirió cierta fama entre las tropas romanas, y terminó sincretizándose con el dios romano Júpiter. A partir del siglo II d.C. su culto vivió un momento de apogeo en las distintas provincias del Imperio, aunque ya bajo la forma de un culto mistérico, al que sólo podía accederse mediante una iniciación y que estaba sometido al secreto (como sucedía en cultos similares como el de Mitra). Este hecho motivó que no se conserven referencias literarias sobre las prácticas religiosas que lo rodeaban, y los únicos datos que poseen historiadores y arqueólogos proceden de relieves como el descubierto en el Reino Unido, que permiten estudiar los restos epigráficos (inscripciones) y realizar análisis iconográficos. En total, se han descubierto unas 300 inscripciones y esculturas en antiguos enclaves ocupados por los romanos.

Relieve del dios Júpiter Dolichenus conservado en el Museo Nacional de Hungría, en Budapest.

Relieve del dios Júpiter Dolichenus conservado en el Museo Nacional de Hungría, en Budapest.

El hecho de que el altar haya sido encontrado en un fuerte concuerda con la circunstancia de que el culto a Jupiter Dolichenus, al igual que otros, tuvo especial éxito entre las tropas romanas. Precisamente, el altar encontrado en la fortaleza de Vindolanda cuenta con una inscripción dedicada al dios, en la que se lee el nombre del oferente: “Sulpicius Pudens, prefecto de la Cohors Qvartae Gallorum). En opinión de Birley, Sulpicius Pudens era el oficial al mando del regimiento romano establecido en Vindolanda en el siglo III d.C., y habría encargado la creación del altar como agradecimiento al dios por una petición concedida. Además del altar, los arqueólogos han descubierto una pequeña estancia destinada a celebraciones, así como restos de sacrificios de animales.

Fuente: Altar to mysterious deity found at roman fort (Discovery News)

Crédito imagen: Adam Sanford Aerial-Cam.

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El campo de prisioneros más antiguo de la Historia

Posted on 23 julio 2009 by Redacción

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Pintura de Norman Cross. Crédito: MASONS.

Un grupo de arqueólogos británicos ha comenzado la excavación del que se considera el campo de prisioneros de guerra más antiguo del mundo. Los restos de la antigua prisión –que estuvo en funcionamiento durante diecisiete años, entre 1797 y 1814– se encuentran sepultados en un campo cerca de Peterborough, en Cambridgeshire (Reino Unido). Recibió el nombre de Norman Cross Depot (Estación Norman Cross) o Norman Cross Barracks for Prisoners of War (Barracones para prisioneros de guerra Norman Cross) y fue instalado en un terreno de unos 90.000 metros cuadrados, destinados a albergar a prisoneros de guerra capturados en batallas tan célebres como la de Trafalgar o en colonias de naciones enemigas.

En fechas recientes, un grupo de arqueólogos del Museo de Peterborough, dirigidos por Ben Robinson –y acompañados por un canal de televisión británico– ha iniciado en el terreno la primera excavación arqueológica en el lugar, con la intención de desvelar algunos de los misterios que rodean al enclave, como el paradero de los cadáveres de 1.700 prisioneros que murieron en las instalaciones. Según Robinson, quien calificó el enclave de “único y fascinante”, el lugar fue escogido porque se encontraba lo suficientemente lejos de la costa, dificultando las posibles huídas de los prisioneros.

Vista aérea del campo en el que se encontraba el campo de Norman Cross. Crédito: MASONS.

Vista aérea del campo en el que se encontraba el campo de Norman Cross. Crédito: MASONS.

Según el arqueólogo británico, los prisioneros de Norman Cross recibieron normalmente un buen trato, aunque más de 1.000 personas perdieron su vida allí en sólo dos años a causa de una fiebre tifoidea, y un total de 1.770 fallecieron a lo largo de los 17 años de vida de la prisión. Según explican los especialistas, a algunos oficiales capturados se les permitía dejar las instalaciones y residir en casas cercanas, bajo la promesa de no intentar escapar. Sin embargo, durante el espacio de tiempo que el campo estuvo en marcha también se produjeron algunos intentos de fuga. Algunos de estos escapistas intentaron huir cavando agujeros en el suelo, disfrazándose de guardias u ocultándose en carros de estiércol. “Muchos de los sistemas que esta gente empleó para escapar fueron utilizados muchos años más tarde en las guerras mundiales. Es simplemente fascinante”, explicó Robinson.

El campo de prisioneros de Norman Cross cerró definitivamente sus puertas en 1815, tras la derrota de Napoleón en la batalla de Waterloo, y las instalaciones fueron definitivamente desmanteladas.

Fuente: Time team help unearth world’s first prisoner of war camp (Mail Online)

Más información: Norman Cross (en inglés)

Crédito imágenes: MASONS.

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