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Un viaje en 3D por las pirámides de Egipto

Posted on 14 mayo 2012 by Redacción

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Si, al igual que nosotros, te apasiona todo lo relacionado con el Antiguo Egipto, guarda en tus ‘favoritos’ la dirección de esta web: Giza3D. Gracias a un acuerdo de colaboración entre la empresa de software Dassault Systèmes y la prestigiosa universidad estadounidense de Harvard, ahora podemos visitar todas las maravillas arqueológicas que se encuentran en la meseta de Giza –entre ellas las célebres pirámides de Keops, Kefrén y Micerinos– sin salir de casa y únicamente con la ayuda de nuestro ordenador conectado a Internet.

Según ha explicado el profesor y egiptólogo de Harvard Peter Der Manuelian, este software no es una simple vista de la meseta y las pirámides, sino la recreación informática más realista y exacta jamás realizada de este importante patrimonio histórico y artístico. Los responsables del proyecto han explicado que la iniciativa pretende continuar la labor iniciada en la primera mitad de siglo XX por el egiptólogo estadounidense George Andre Reisner, director de la expedición a la meseta de Giza organizada por Harvard y el Museo de Bellas Artes de Boston hace ahora más de un siglo.

Vista en sección de la Gran Pirámide de Keops | Crédito: Dassault Systèmes.

Reisner destacó por ser uno de los primeros arqueólogos en emplear la fotografía de forma exhaustiva para documentar los trabajos de excavación, y durante sus largos años de trabajo en el lugar consiguió desenterrar miles de objetos de la cultura egipcia, dejando a su muerte más de 40.000 placas fotográficas y otros materiales, como notas, diagramas y mapas. Aunque esta ingente documentación apenas se utilizó hasta los años 70 del siglo pasado, los responsables del proyecto Giza3D lo han recuperado y digitalizado, añadiéndolo a este magnífico software.

Vista del software Giza3D | Crédito: Dassault Systèmes.

Si queréis disfrutar de esta fascinante herramienta únicamente necesitáis un ordenador equipado con Windows (XP, Vista o 7) y un procesador mínimo Pentium IV a 2,5 Ghz o equivalente y 2 Gb de RAM o, en el caso de que empleéis un equipo Mac, acceder a la web desde el navegador Firefox en modo 32 bits (ir desde el Finder a la carpeta ‘Aplicaciones’, hacer click con el botón derecho del ratón sobre el icono de Firefox, seleccionar ‘Obtener información’ y en la ventana que aparecerá seleccionar la opción ‘Abrir en modo 32 bits). Cuidado, que engancha… ;-)

Fuente: Tour the Pyramids Online (Discovery News)

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Nuevos hallazgos en Egipto

Posted on 03 junio 2011 by Redacción

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Fotografía vía satélite en la que se observa un laberinto de calles y edificios en la antigua ciudad de Tanis. Crédito: DigitalGlobe.

Tras el paréntesis que supuso la reciente revolución popular vivida en Egipto en los últimos meses, y que acabó con el gobierno de Hosni Mubarak –paralizando por completo la actividad turística y las excavaciones arqueológicas en el país del Nilo–, las noticias sobre nuevos hallazgos parecen volver a su cauce habitual. Con Zahi Hawass de nuevo a la cabeza del Ministerio de Estado para las Antigüedades –después de haber dimitido de su cargo alegando sentirse incapaz de proteger el patrimonio egipcio de los saqueos y actos vandálicos–, en las últimas semanas han llegado a los medios nuevas informaciones sobre algunos descubrimientos importantes en el país de los faraones.

A finales del pasado mes de mayo, un equipo de investigadores estadounidenses de la Universidad de Alabama anunció el descubrimiento de nada menos que 17 pirámides “perdidas”, cerca de 3.000 asentamientos y unas 1.000 tumbas. El sorprendente hallazgo no se ha realizado gracias a las habituales excavaciones, sino que ha sido posible gracias al análisis de imágenes vía satélite en alta resolución. Según confirmó Hawass, el gobierno egipcio ha firmado un convenio de colaboración con los investigadores americanos para poner en marcha un proyecto de investigación con satélites “que permita monitorizar distintos yacimientos arqueológicos desde el espacio, ayudando así a protegerlos de saqueos y construcciones ilegales”.

Según la publicación Science Magazine, la directora del proyecto, Sarah Parcak, comenzó a desarrollar su investigación hace 11 años, examinando fotografías vía satélite de la NASA y la empresa Quickbird. Con estas imágenes, que incluían fotografías convencionales con otras infrarrojas y termales, Parcak descubrió algunos yacimientos sin necesidad de realizar excavaciones. Ahora, el equipo dirigido por Parcak cree haber detectado diecisiete estructuras piramidales, una de ellas en la necrópolis de Saqqara. Este último hallazgo ha sido confirmado de forma independiente por un equipo de arqueólogos egipcios que han desenterrado parte de lo que parece ser una pirámide de finales del Reino Medio. En lo que respecta a las restantes dieciséis estructuras piramidales, Parcak se muestra cauta: “Seamos honestos, no sabremos si esas ‘pirámides’ lo son hasta que excavemos”.

EN LAS ENTRAÑAS DE LA PIRÁMIDE
De forma paralela al anuncio de la universidad estadounidense, otro grupo de estudiosos, en este caso británicos, ha dado un paso más para intentar desentrañar el que, según palabras del todopoderoso Hawass, es “el último gran misterio de la pirámide de Keops”.

La Gran Pirámide, construida probablemente para albergar la tumba del faraón Khufu (Keops), cuenta con tres cámaras o estancias principales: la Cámara de la Reina, la Gran Galería y la Cámara del Rey. Ésta última estancia posee dos canales de ventilación que comunican con el exterior, mientras que la Cámara de la Reina cuenta con unos conductos similares, aunque a diferencia de los anteriores, éstos se detienen antes de alcanzar las paredes exteriores de la pirámide. Durante años distintos autores se han preguntado por la posible función y significado de estos últimos espacios, que miden apenas 20 x 20 centímetros y que parten de los muros norte y sur de la cámara, y algunos investigadores han sugerido la posibilidad de que conduzcan a alguna cámara secreta.

Infografía con los conductos y estancias existentes en la Gran Pirámide. Crédito: New Scientist.

El primer intento serio por desentrañar el enigma tuvo lugar en 1993, cuando un robot consiguió avanzar unos sesenta metros a través del conducto del muro sur, topándose en ese punto con una especie de pequeña puerta de piedra provista por unas piezas de metal semejantes a tiradores. A pesar de aquel obstáculo, en el año 2002 otra iniciativa similar tomó el relevo, en este caso empleando un robot provisto de taladro y con una cámara que permitía filmar lo que iba encontrando a su paso. En aquella ocasión el dispositivo pudo filmar una pequeña cámara rematada por otro bloque pétreo, y de nuevo se vio incapaz de avanzar, dejando el misterio sin resolver. El último intento ha tenido lugar en los últimos meses, gracias a una iniciativa conjunta llevada a cabo por científicos de la Universidad de Leeds (Gran Bretaña) y el gobierno egipcio. Con la ayuda de un diminuto robot bautizado com Djedi –en honor al mago del mismo nombre a quien, según la tradición, Keops consultó a la hora de construir la pirámide–, los investigadores han conseguido avanzar un poco más. Las imágenes enviadas hasta el momento por el diminuto Djedi han revelado la existencia en el conducto de varios jeroglíficos realizados con pintura roja, así como marcas o grabados en la piedra, que podrían ser líneas trazadas por los antiguos constructores de las pirámides. “Si estos jeroglíficos pudieran ser descifrados –ha explicado el ingeniero británico Rob Richardson– ayudarían a los egiptólogos ha determinar por qué se construyeron estos misteriosos conductos”.

Imagen de varios ‘graffiti’ descubiertos por el robot Djedi. Crédito: New Scientist.

Gracias a la cámara flexible colocada en Djedi, los investigadores han logrado ver por primera vez el lado posterior de la puerta de piedra, mostrando que su superficie está cuidadosamente pulida, algo que podría indicar que tuvo una importancia simbólica, tal y como explica la experta Kate Spence, egiptóloga de la Universidad de Cambridge que no ha participado en la investigación actual. En opinión de Space, los conductos que parten de la Cámara de la Reina tendrían una función simbólica relacionada con las estrellas. Según la investigadora británica, es posible que dicha cámara albergase en su día una estatua del Ka –espíritu– del faraón, y de este modo los conductos habrían sido construidos para que el espíritu del monarca –su Ka–, viajase hasta el Más Allá.

A pesar de estas interpretaciones, Zahi Hawass cree que aún existen posibilidades de que haya alguna cámara secreta. En su opinión, la Cámara del Rey oiría haber sido una “cámara” de distracción para ocultar la verdadera cámara funeraria. En este sentido, el arqueólogo y ministro egipcio recuerda una tradición en la que se cuenta que el mago Djedi se encontró con Keops, quien estaba buscando al dios Thoth para descubrir el secreto que le permitiera esconder su pirámide. “Basándonos en esto –dice Hawass–, quizá haya algo oculto en la pirámide”.

UNA ESTATUA COLOSAL DE AMENHOTEP III
El último descubrimiento registrado en Egipto en las últimas semanas ha tenido lugar en la orilla oeste del Nilo, muy cerca de Luxor, donde los arqueólogos han desenterrado una gran estatua de alabastro que representa al faraón Amenhotep III, quien suele considerarse abuelo del célebre Tutankhamon. Amenhotep III gobernó durante 38 años, coincidiendo con un periodo de gran prosperidad y desarrollo cultural, y son numerosas las esculturas que le representan. Muchas de ellas han aparecido entre las ruinas del templo de Kom el-Hettan, destruido por las inundaciones y por un fuerte terremoto registrado en el año 27 a.C. Sólo la cabeza de la estatua recién descubierta mide aproximadamente 1,20 metros, y según Zahi Hawass ha sido encontrada en un pasaje que conducía a una de las puertas del magnífico templo, a una distancia de unos 200 metros de los célebres Colosos de Memnón, que también representan a Amenhotep III.

Cabeza de la estatua del faraón Amenhotep III recientemente descubierta.

Fuentes:

-Satellite imagery uncovers up to 17 lost egyptian pyramids (Science Magazine)

-Entering Khufu’s chamber of secrets (New Scientist nº 2814, 28 de mayo de 2011)

-First images from Great Pyramid’s chamber of secrets (New Scientist)

-Statue of Ancient egyptian king found (Discovery News)

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La tumba más antigua de Mesoamérica

Posted on 20 mayo 2010 by Redacción

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A menudo eclipsados por los continuos descubrimientos realizados en el país del Nilo, generalmente más difundidos por la prensa internacional, los hallazgos arqueológicos en antiguos asentamientos precolombinos no dejan de sorprender a los investigadores, aportando día tras día una ingente cantidad de nueva información que ayuda a rellenar los vacíos aún existentes sobre alguna de estas civilizaciones.

El descubrimiento más sonado de las últimas semanas, difundido hace apenas unos días por medios especializados, ha tenido lugar en el yacimiento de Chiapa de Corzo (México), donde un equipo de arqueólogos ha sacado a la luz los restos de una tumba piramidal con una antigüedad de al menos 2.700 años.

En opinión de Bruce Bachand, arqueólogo de la Universidad Brigham Young y director de la excavación, aquella majestuosa pirámide debió ser en su época “un recordatorio visualmente permanente y físicamente imponente” de los antiguos gobernantes y del surgimiento de una identidad cultural. No en vano, la civilización creadora de la tumba-pirámide, la misteriosa cultura Zoque, extendió sus dominios en una zona fronteriza situada entre las civilizaciones olmeca y maya. Un detalle este que está alimentando el debate sobre las influencias que pudo recibir de una y ejercer sobre la otra.

Vista aérea de la tumba-pirámide. Crédito: Bruce Bachand.

Hasta la fecha, los arqueólogos dirigidos por Bachand han hallado en lo alto de la pirámide la tumba de dos importantes personajes –probablemente gobernantes zoques–, cuyos cuerpos fueron cubiertos por completo con un pigmento rojo de carácter sagrado. El centro del enterramiento estaba ocupado por los restos de un hombre ataviado con un taparrabos bordado con perlas y, junto a él, otro cuerpo, posiblemente de una mujer. Su ajuar mortuorio se completaba con abalorios de jade con formas de animales –monos, cocodrilos…– colocados sobre el pecho, así como conchas adornadas con obsidiana que cubrían sus bocas. En torno a los dos esqueletos los investigadores descubrieron también otra serie de objetos que, se cree, corresponden a ofrendas dedicadas a los dioses: hachas rituales, vasijas de cerámica y máscaras rojas de estuco. Todo un riquísimo ajuar que, en opinión de Bachand y sus colegas, no deja lugar a la duda: aquellos dos perosnajes, enterrados solemnemente hace ahora más de 2.500 años, eran miembros de la élite de su sociedad.

En una parte más baja de la pirámide, sin embargo, los arqueólogos han hallado restos de otros dos cuerpos, aunque en este caso todo parece indicar que se trata de víctimas de un sacrificio humano. Los cuerpos corresponden a los de un adulto y un niño, aparentemente arrojados a la tumba sin miramientos, tal y como parece desprenderse de las posturas de sus restos.

Arqueólogos trabajando en los restos humanos hallados en el interior de la pirámide. Crédito: Bruce Bachand.

Más allá del indudable interés del hallazgo de la tumba-pirámide y los enterramientos encontrados en su interior, junto a la circunstancia de que se trate de la tumba más antigua de Mesoamérica hallada hasta la fecha, los arqueólogos han hecho hincapié en la trascendencia que posee el descubrimiento por las posibilidades que ofrece como herramienta para comprender los complejos mecanismos que llevaron a la aparición y florecimiento de una cultura como la Zoque. Según palabras del propio Bachand, el reciente descubrimiento supone una “ventana abierta” que aporta información sobre cómo y cuándo algunas culturas únicas se formaron a partir de la civilización olmeca, una de las más antiguas del Nuevo Mundo.

“Estamos intentando determinar a través de la arqueología cómo el pueblo Zoque surgió de una base ancestral olmeca, y parece que todo sucedió en torno a la fecha de construcción de esta pirámide”, explicó Bachand. Siglos antes de su levantamiento, la ciudad de Chiapa del Corzo debió ser parte importante de una gran ruta comercial operada por los olmecas desde su capital, La Venta. Sin embargo, con el auge económico que se desarrolló en Chiapa de Corzo, la ciudad terminaría por dar forma a su propia identidad, independizándose del influjo olmeca y creando su propia cultura.

Por otra parte, los arqueólogos creen que además de haber recibido influencia de los olmecas, la propia civilización Zoque podría haber influido a su vez en otros pueblos, y más concretamente en el maya. Según su opinión, la tumba-pirámide, formada por grandes plataformas a modo de terrazas sucesivas, podría haber inspirado el trazado de época clásica maya denominado “grupo E”, en muchos casos alineados astronómicamente con la salida del Sol en solsticios y equinoccios. “Así que no se trata sólo de una pirámide muy antigua –señaló Bachand–. Parece ser uno de los primeros “grupos E” de toda Mesoamérica, y es por eso que la estamos investigando”, apuntó el arqueólogo. Según este investigador, estos “grupos E” podrían haber sido en realidad una invención de la cultura Zoque.

Crédito fotos: INAH / Bruce Bachand

Fuentes:

-Pyramid tomb found: sign of a civilization’s birth? (National Geographic News)

-Hallan tumba en Chiapa de Corzo (INAH)

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23 de agosto: ¿’cumpleaños’ de la Gran Pirámide?

Posted on 22 septiembre 2009 by Redacción

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Vista de las pirámides de Giza. Crédito: Believe Collective - Flickr! (Creative Commons)

La construcción de la Gran Pirámide se inició exactamente el 23 de agosto del año 2470 a.C. Esa es, al menos, la conclusión a la que ha llegado un grupo de investigadores egipcios, tras basarse en cálculos astronómicos relacionados con la estrella Sothis (nuestra actual Sirio). Los antiguos egipcios sabían que, cada año, la reaparición de Sothis por el horizonte poco antes del amanecer –tras un periodo ausente–, en fechas próximas al solsticio de verano, coincidía con la llegada de las inundaciones del Nilo. Esta coincidencia motivó la creación de unos calendarios que sirvieron a la civilización egipcia para alcanzar un grado de desarrollo notable, aprovechándose de la fertilidad que traían las crecidas del río.

Esta circunstancia era conocida desde hace tiempo por los historiadores, pero los investigadores egipcios han ido más allá, apuntando otras curiosas conexiones. Según el arqueólogo Abdel-Halim Nur El-Din, antiguo jefe del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, “los antiguos egipcios comenzaron sus principales edificios, las tumbas, y los templos coincidiendo con el inicio de la temporada de inundación”. Además, explicó el estudioso, los faraones siempre comenzaban a construir sus tumbas al comienzo de sus mandatos. En el caso de la Gran Pirámide, su construcción fue realizada para dar sepultura al faraón Khufu (Keops), quien ascendió al poder en el año 2470 a.C.

Con todos estos datos, y tras comparar el antiguo calendario egipcio con uno moderno, y establecer las fechas de aparición de la estrella Sirio en aquel año, los estudiosos egipcios han llegado a la conclusión de que el inicio de las obras de la Gran Pirámide tuvo lugar el 23 de agosto, día en el que comenzó el periodo de inundación.

La noticia sobre el ‘cumpleaños’ de la pirámide de Keops no ha tardado en generar una fuerte controversia, pues algunos expertos señalan la dificultad de establecer con exactitud el comienzo del mandato de dicho faraón. En opinión de Mahmoud Afifi, director general de antigüedades de Giza, es muy complicado ofrecer un año exacto para el inicio del gobierno de Keops. Entre otras cosas, porque la cronología del Antiguo Egipcio volvía a poner el “contador a cero” al comienzo del reinado de un nuevo faraón, un detalle que dificulta la comporación con nuestro calendario occidental. Por otra parte, los expertos recalcan que la lista de los reyes egipcios es poco fiable, debido a que a menudo los registros históricos se manipulaban o censuraban por motivaciones políticas, eliminando en ocasiones a faraones poco populares. De hecho, buena parte de los estudiosos actuales consideran que la fecha más probable del comienzo de mandato de Keops se remonta a 139 años antes de la fecha ofrecida por Nur El-Din y su equipo.

Crédito fotografía: Believe collective / Flickr! (Creative Commons)

Fuente: Exact date pinned to Great Pyramid’s construction? (National Geographic)

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