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Un millar de huesos y un árbol sagrado

Posted on 14 agosto 2012 by Redacción

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Si hace unos días os hablábamos de los últimos hallazgos sobre la civilización maya, en esta ocasión toca recoger uno de los más recientes descubrimientos relacionados con otra fascinante cultura mesoamericana, la de los aztecas. Según informaron en fechas recientes los responsables del INAH (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México), los arqueólogos de la institución que están trabajando en el recinto sagrado de la antigua Tenochtitlan han llevado a cabo dos hallazgos realmente notables.

El primero de ellos consiste en un importante enterramiento en el que se ha localizado el esqueleto completo de un individuo, que apareció rodeado por más de un millar de huesos de personas de todas las edades: niños, jóvenes y adultos. Este singular enterramiento –es la primera vez que se encuentra algo similar  en el mundo azteca, según los expertos– fue encontrado a unos cinco metros de profundidad, a los pies de lo que en su día fue el Templo Mayor de Tenochtitlan.

Investigadoras del INAH trabajando en el lugar del hallazgo | Crédito: INAH.

Según explicó Raúl Barrera Rodríguez, arqueólogo y responsable del Programa de Arqueología Urbana del INAH, los huesos humanos aparecieron bajo unas losas de basalto que datan de la etapa V del Templo Mayor (hacia 1481-1486), por lo que los investigadores creen que el enterramiento podría datar de aquellos años.

“Los huesos estaban depositados directamente sobre la tierra; el esqueleto completo se halló en el costado poniente del espacio funerario, mientras que el resto de los huesos estaban alrededor de éste, algunos de ellos agrupados en pequeños conjuntos, como en el caso de las costillas y los fémures”, explicó Barrera en una nota de prensa del propio Instituto.

La antropóloga Perla Ruiz, responsable de la excavación en la que se han hallado los restos óseos, explicó que el esqueleto completo se correspondería con una mujer joven, una conclusión a la que han llegado tras analizar las características y la forma del cráneo y de la pelvis. Según Ruiz, en total se han recogido 1.789 huesos humanos rodeando al esqueleto de la mujer, entre ellos diez cráneos, múltiples vértebras y esternones con marcas de corte. Los arqueólogos están valorando la posibilidad de que estos huesos hubieran sido desenterrados en aquella época de otro lugar y depositados junto al esqueleto de la mujer, aunque este punto tendrá que determinarse en posteriores estudios. Además de los huesos humanos, los investigadores descubrieron también pequeños fragmentos de carbón y una olla de cerámica cerca de los restos óseos.

Un detalle de los restos del ‘árbol sagrado’ descubierto junto al Templo Mayor | Crédito: INAH.

Por otra parte –este sería el segundo hallazgo de importancia–, a unos 35 metros de distancia del enterramiento se ha descubierto también una estructura circular hueca en cuyo interior apareció un tronco de encino, datado probablemente entre 1440 a 1469. Esta estructura con los restos del tronco está muy cerca (a apenas dos metros) de un recinto de adoración al dios Huitzilopochtli, divinidad mexica de la guerra, por lo que los especialistas creen que podría tratarse de los restos de uno de los árboles sagrados que hubo en el recinto ceremonial de Tenochtitlan.

A continuación os dejamos con un vídeo en el que, en apenas dos minutos y medio, se resumen los detalles de estos sorprendentes e importantes hallazgos.

Fuente: Hallan entierro y restos de árbol ‘sagrado’ (INAH)

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Cuchillos de obsidiana para sacrificios humanos

Posted on 14 mayo 2012 by Redacción

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Expertos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH) han confirmado el hallazgo de restos de sangre, músculo, tendones y piel en varios cuchillos de obsidiana (en la fotografía superior) con una antigüedad de dos mil años, lo que convierte a dichas piezas arqueológicas en las evidencias científicas más antiguas de la utilización de estos instrumentos en sacrificios humanos.

Según los investigadores mexicanos, este descubrimiento viene a confirmar ciertos relatos conservados en algunas culturas en las que se mencionaba el uso de afilados cuchillos de obsidiana durante la celebración de sacrificios humanos de carácter ritual.

Hasta ahora sólo se contaba con evidencias indirectas de , como marcas de cortes en restos óseos. Los investigadores del INAH han realizado el hallazgo empleando microscopios electrónicos sobre treinta y un cuchillos descubiertos en el yacimiento de Cantona, en el estado mexicano de Puebla, y posiblemente perteneciente a la cultura olmeca-xicalanca.

Fuente: Mexican experts find ancient blood on obsidian knives (The Archaeology News Network)

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Hallan losas aztecas de hace 550 años

Posted on 16 febrero 2012 by Redacción

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Los restos del Templo Mayor de Tenochtitlán –la antigua capital de los aztecas– no deja de deparar sorpresas a los arqueólogos e historiadores. En esta ocasión, un equipo de investigadores del INAH (Instituto Nacional de Antropología e Historia) ha descubierto un total de 23 losas o placas de piedra con una antigüedad de unos 550 años, y en cuya superficie están grabadas distintas imágenes relacionadas con los mitos mexicas.

En concreto, las piezas fueron descubiertas en una franja de terreno situada frente a los restos del Templo Mayor, y en ellas, según han explicado los arqueólogos mexicanos, se relata a través de imágenes de serpientes, guerreros y adornos, el mito del nacimiento de Huitzilopochtli, dios de la guerra, así como el origen de la Guerra Sagrada mexica.

“Estos vestigios prehispánicos son de gran valor arqueológico –ha explicado el arqueólogo Raúl Barrera, responsable de las excavaciones–, porque es la primera ocasión en que se encuentran, dentro de lo que era el recinto sagrado de Tenochtitlán, gran cantidad de lápidas dispuestas expresamente a manera de documento iconográfico, de modo que crean un discurso que narra ciertos mitos de esta antigua civilización”.

En opinión de este especialista, los mitos descritos en las 23 losas de piedra –con unas dimensiones de unos 50 centímetros de alto por 40 de ancho– coinciden con lo narrado en los textos de Historia general de las cosas de la Nueva España, escrito por fray Bernardino de Sahagún o los códices Boturini y Chimalpopoca, en los que se hace referencia al nacimiento de Huitzilopochtli y el origen de la Guerra Sagrada. Además, el lugar del hallazgo –en un suelo de andesita roja frente al Templo Mayor– sugiere que fueron realizadas entre 1440 y 1469, durante el mandato de Moctezuma I.

A continuación podéis ver un vídeo de la BBC (en español) donde detallan algo más el singular descubrimiento.

Crédito imagen: INAH.

Fuente: Revelan texto en piedra hallado frente a Templo Mayor (INAH).

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Ofrenda funeraria en un cenote de Chichén Itzá

Posted on 02 junio 2011 by Redacción

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Un equipo de arqueólogos subacuáticos de la Universidad Autónoma de Yucatán (México) ha descubierto recientemente los restos de varias ofrendas funerarias sumergidas en las oscuras aguas de un cenote próximo a la ciudad maya de Chichén Itzá. Según los investigadores, pertenecientes al proyecto Culto a los Cenotes y dirigidos por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH), el hallazgo consiste en varios huesos humanos, vasijas de cerámica, piezas de jade, conchas decorativas y otros utensilios, así como restos óseos de animales.

Los arqueólogos creen que las ofrendas fueron realizadas en dos periodos distintos, datados en el siglo IX y el siglo X d.C. respectivamente, que coincidirían con sendas intensas sequías. Según esta hipótesis, los antiguos mayas de Chichén Itzá habrían realizado estas ofrendas funerarias –incluyendo los cuerpos de personas sacrificadas ritualmente– con la esperanza de acabar con la escasez de agua. Esta teoría estaría respaldada por el hallazgo de varias piezas asociadas al dios Chaac (divinidad de la lluvia), y el hecho de que los restos humanos han sido encontrados en una posición que evidencia que fueron colocados allí de forma cuidadosa, después de haber sido sacrificados. Los restos fueron descubiertos por los arqueólogos subacuáticos de la Universidad Autónoma de Yucatán a 26 metros de la superficie, en una plataforma natural de la cueva inundada, a la que se llega tras bucear horizontalmente durante 25 metros. Los investigadores destacaron que el hallazgo es comparable al realizado en el llamado Cenote Sagrado de Chichén Itzá, el más importante de la región.

Según el arqueólogo Guillermo de Anda, uno de los especialistas del equipo de investigación, este tipo de ofrendas representan una práctica ritual que ha sido registrada hasta el momento en cinco cenotes distintos de Yucatán, cuyas muestras todavía se encuentran bajo investigación. Los cenotes, cuevas naturales inundadas, tenían una gran importancia en el antiguo mundo religioso de los antiguos mayas, quienes consideraban estos enclaves naturales como puertas a Xibalbá, el inframundo.

La investigación realizada por el proyecto Culto a los cenotes no es la única de este tipo, pues en el año 2009 un grupo de la Northwest University de Illionois (EE.UU.) llevó a cabo una exploración similar, aunque en este caso en cenotes existentes en Belice.

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Nace la Biblioteca Digital Mexicana

Posted on 30 noviembre 2010 by Redacción

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El pasado 24 de noviembre, varias instituciones culturales presentaron la Biblioteca Digital Mexicana, una página web creada gracias a los esfuerzos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH), los Archivos Generales Nacionales y el Centro de Estudios de Historia de México. En el momento de su puesta en marcha, la web cuenta con una valiosa colección de  20 documentos históricos digitalizados, que abarcan desde el año 500 d.C. hasta 1949. Gracias a la red de redes, cualquier internauta puede pasearse por este nuevo espacio y disfrutar de la belleza e historia de algunos de estos documentos, entre los que se cuentan tesoros precolombinos, así como textos de gran valor histórico relativos a la época de la independencia y la revolución u otros anteriores, correspondientes al periodo colonial.

Una de las “páginas” del Códice Colombino. Crédito: BDMX.

Si al igual que nosotros, te encanta “rebuscar” en este tipo de espacios digitales, tienes una buena oportunidad en la BDMx donde, esperamos, se vayan sumando poco a poco otros materiales de este tipo. Nosotros hemos estado echando un breve vistazo, y nos quedamos con alguno de los códices, como el Colombino. Aunque no se encuentran disponibles para descarga, los documentos pueden explorarse an alta resolución, haciendo zoom sobre las distintas páginas.

Detalle del Códice Colombino. Crédito: BDMX.

Fuente: Mexico launches ‘Mexican Digital Library’ including 20 important codices (Artdaily)

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Cadáveres reciclados

Posted on 26 octubre 2010 by Redacción

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El descubrimiento ha tenido lugar después de examinar con detenimiento más de cinco mil fragmentos de huesos desenterrados en el enclave arqueológico de Teotihuacan. Según la arqueóloga Abigail Meza Peñaloza, de la Universidad Autónoma de México (UNAM), los antiguos teotihuacanos podrían haber reutilizado fragmentos de los cadáveres de sus seres queridos, como fémures, tibias e incluso cráneos con la finalidad de transformarlos en herramientas de uso cotidiano, como botones, agujas, espátulas y otros objetos similares.

“Los teotihuacanos habrían utilizado distintos tipos de piedras como cuchillos con la finalidad de retirar restos de carne y músculos de los huesos”, explicó Meza Peñaloza a la prensa. Además, todo indica que el proceso debía realizarse poco después del fallecimiento del familiar, pues con el paso del tiempo, los huesos se hacen más frágiles y resultan inservibles para tal fin. Los restos óseos que han permitido aventurar esta nueva hipótesis fueron descubiertos en uno de los barrios de la antigua ciudad, conocido como Ventilla, y danta del periodo clásico (entre el 200 y el 400 d.C.). Según los investigadores, esta práctica sólo era realizado con huesos de adultos jóvenes. “Preferían los huesos de adultos sanos que parecían haber muerto por causas naturales”, según Peñaloza, pues los de los niños resultaban demasiado frágiles.

Fuente: Ancient human-bone sculptors turned relatives into tools? (National Geographic News)

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Descubren la entrada a un milenario túnel en Teotihuacan

Posted on 09 agosto 2010 by Redacción

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Tras más de ocho meses de arduo trabajo, un equipo de arqueólogos del INAH (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México) han descubierto la entrada a un misterioso túnel que permanecía oculto a doce metros de profundidad, y que se encuentra bajo los restos del Templo de la Serpiente Emplumada, en el fascinante enclave arqueológico de Teotihuacan.

Según los arqueólogos, dirigidos por Sergio Gómez Chávez, líder del Proyecto Tlalocan: Camino bajo la tierra, este llamativo conducto subterráneo fue cerrado hace unos 1.800 años por los antiguos teotihuacanos, y desde entonces nadie ha tenido acceso al mismo. El acceso al túnel posee una anchura de unos cinco metros y unos doce de profundidad, y parece conducir a un pasillo de unos cien metros de longitud, concluyendo en una serie de galerías excavadas en la roca.

Aunque se conocía la existencia del túnel desde su descubrimiento en el año 2003, han sido necesarios varios años de estudios y excavaciones para llegar al punto actual de las investigaciones, en las que han participado más de treinta expertos de distintas disciplinas.

Los estudiosos tienen previsto explorar el túnel dentro de unos dos meses, y desvelar los posibles secretos que encierra. La mayor esperanza es que en las galerías descubiertas gracias a las exploraciones mediante georradar realizadas por el doctor Víctor Manuel Velasco, del Instituto de Geofísica de la UNAM, puedan aparecer los restos fúnebres de los antiguos gobernantes de la urbe prehispánica.

Reconstrucción de la ubicación del túnel mediante imágenes de georradar. (Click para ampliar) Crédito: INAH.

“Todo el proceso podría llevarnos dos meses más de trabajo, pues debemos continuar la exploración con la misma sistematización que hemos llevado desde el inicio y así evitar perder información importante que nos permita saber qué actividades realizaban ahí los teotihuacanos hace miles de años y por qué razón decidieron cerrarlo”, explicó Sergio Gómez. “Varios indicios apuntan a que el acceso al corredor fue cerrado entre el 200 y el 250 d.C., probablemente después de depositar algo en su interior. Una de las hipótesis que postulamos es que, dentro de las grandes cámaras detectadas por el georradar, pudiéramos localizar los restos de personajes importantes de la ciudad”, añadió. Una búsqueda que, a pesar de los notables esfuerzos de los últimos años, no ha tenido éxito.

Gómez y sus colegas piensan que el túnel podría estar vinculado simbólicamente con la idea del inframundo, por lo que en el subterráneo podrían haberse llevado a cabo rituales de iniciación o investidura divina a los gobernantes teotihuacanos. Por el momento habrá que esperar a la exploración del túnel y sus galerías, prevista para dentro de unos meses, y confiar en que el paradero de las tumbas de sus gobernantes quede al fin resuelto.

Imágenes cortesía INAH.

Fuente: Arqueólogos localizan entrada de túnel teotihuacano (INAH)

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Nuevas claves sobre El Tajín

Posted on 26 abril 2010 by Redacción

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Un equipo de investigadores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) ha propuesto recientemente una nueva hipótesis para explicar las claves urbanísticas de la antigua población totonaca de El Tajín, en Veracruz (México).

Según la arqueóloga Patricia Castillo Peña, directora del yacimiento de El Tajín, el enclave habría sido erigido en sucesivas etapas teniendo en cuenta un cerro cercano, situado al Este de la urbe, y que había sido interpretado en clave simbólica con el llamado ‘cerro de los mantenimientos’. “Hasta ahora –señaló Castillo Peña–, se había abordado la importancia de esta ciudad a partir de su arquitectura o de su tamaño, pero nuestra propuesta es que su proyección como urbe hacia el 600 d.C. estuvo determinada por aspectos simbólicos propios de la tradición mesoamericana”, explicó.

La nueva hipótesis fue presentada por los especialistas mexicanos durante la celebración del 75º Congreso de la Sociedad Americana de Arqueología, que tuvo lugar en la ciudad de San Luís de Missouri del 14 al 18 de abril. Allí, Castillo Peña explicó que esta nueva propuesta se basa en estudios de arqueología del paisaje y en trabajos anteriores de especialistas como el antropólogo Alfredo López Austin.

Eje del cerro con respecto a las estructuras más emblemáticas. Crédito: INAH.

Gracias a varias exploraciones de superficie, los arqueólogos que trabajan en el yacimiento de El Tajín han podido determinar la existencia –tanto en la cima como en la parte media del cerro cercano– de una serie de altares, lo que reforzaría la idea de su identificación simbólica con el ‘cerro de los mantenimientos’. Los arqueólogos también han confirmado que este cerro cuenta con un eje principal vinculado con las cuatro construcciones más emblemáticas de la ciudad: la cancha del Juego de Pelota Sur, el Edificio de las Columnas, el Edificio de los Nichos y la Gran Xicalcoliuhqui, edificadas en el periodo Epiclásico (800-1200 d.C.).

En el caso del Juego de Pelota, el recinto posee una orientación Este-Oeste, alineándose con la salida del Sol tras el cerro y en la misma trayectoria que el Palacio de las Columnas. Los investigadores del INAH también confirmaron que se está procediendo a realizar diversas investigaciones de carácter arqueoastronómico –dirigidas por el Dr. Stanislaw Iwaniszewski– con la intención de descubrir si existen alineaciones de este tipo entre algunas construcciones del yacimiento y eventos astronómicos como solsticios y equinoccios, al igual que sucede en otras edificaciones sagradas precolombinas del área mesoamericana.

Fuente: Plantean nueva hipótesis sobre traza del Tajín (INAH)

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