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La tumba más antigua de Mesoamérica

Posted on 20 mayo 2010 by Redacción

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A menudo eclipsados por los continuos descubrimientos realizados en el país del Nilo, generalmente más difundidos por la prensa internacional, los hallazgos arqueológicos en antiguos asentamientos precolombinos no dejan de sorprender a los investigadores, aportando día tras día una ingente cantidad de nueva información que ayuda a rellenar los vacíos aún existentes sobre alguna de estas civilizaciones.

El descubrimiento más sonado de las últimas semanas, difundido hace apenas unos días por medios especializados, ha tenido lugar en el yacimiento de Chiapa de Corzo (México), donde un equipo de arqueólogos ha sacado a la luz los restos de una tumba piramidal con una antigüedad de al menos 2.700 años.

En opinión de Bruce Bachand, arqueólogo de la Universidad Brigham Young y director de la excavación, aquella majestuosa pirámide debió ser en su época “un recordatorio visualmente permanente y físicamente imponente” de los antiguos gobernantes y del surgimiento de una identidad cultural. No en vano, la civilización creadora de la tumba-pirámide, la misteriosa cultura Zoque, extendió sus dominios en una zona fronteriza situada entre las civilizaciones olmeca y maya. Un detalle este que está alimentando el debate sobre las influencias que pudo recibir de una y ejercer sobre la otra.

Vista aérea de la tumba-pirámide. Crédito: Bruce Bachand.

Hasta la fecha, los arqueólogos dirigidos por Bachand han hallado en lo alto de la pirámide la tumba de dos importantes personajes –probablemente gobernantes zoques–, cuyos cuerpos fueron cubiertos por completo con un pigmento rojo de carácter sagrado. El centro del enterramiento estaba ocupado por los restos de un hombre ataviado con un taparrabos bordado con perlas y, junto a él, otro cuerpo, posiblemente de una mujer. Su ajuar mortuorio se completaba con abalorios de jade con formas de animales –monos, cocodrilos…– colocados sobre el pecho, así como conchas adornadas con obsidiana que cubrían sus bocas. En torno a los dos esqueletos los investigadores descubrieron también otra serie de objetos que, se cree, corresponden a ofrendas dedicadas a los dioses: hachas rituales, vasijas de cerámica y máscaras rojas de estuco. Todo un riquísimo ajuar que, en opinión de Bachand y sus colegas, no deja lugar a la duda: aquellos dos perosnajes, enterrados solemnemente hace ahora más de 2.500 años, eran miembros de la élite de su sociedad.

En una parte más baja de la pirámide, sin embargo, los arqueólogos han hallado restos de otros dos cuerpos, aunque en este caso todo parece indicar que se trata de víctimas de un sacrificio humano. Los cuerpos corresponden a los de un adulto y un niño, aparentemente arrojados a la tumba sin miramientos, tal y como parece desprenderse de las posturas de sus restos.

Arqueólogos trabajando en los restos humanos hallados en el interior de la pirámide. Crédito: Bruce Bachand.

Más allá del indudable interés del hallazgo de la tumba-pirámide y los enterramientos encontrados en su interior, junto a la circunstancia de que se trate de la tumba más antigua de Mesoamérica hallada hasta la fecha, los arqueólogos han hecho hincapié en la trascendencia que posee el descubrimiento por las posibilidades que ofrece como herramienta para comprender los complejos mecanismos que llevaron a la aparición y florecimiento de una cultura como la Zoque. Según palabras del propio Bachand, el reciente descubrimiento supone una “ventana abierta” que aporta información sobre cómo y cuándo algunas culturas únicas se formaron a partir de la civilización olmeca, una de las más antiguas del Nuevo Mundo.

“Estamos intentando determinar a través de la arqueología cómo el pueblo Zoque surgió de una base ancestral olmeca, y parece que todo sucedió en torno a la fecha de construcción de esta pirámide”, explicó Bachand. Siglos antes de su levantamiento, la ciudad de Chiapa del Corzo debió ser parte importante de una gran ruta comercial operada por los olmecas desde su capital, La Venta. Sin embargo, con el auge económico que se desarrolló en Chiapa de Corzo, la ciudad terminaría por dar forma a su propia identidad, independizándose del influjo olmeca y creando su propia cultura.

Por otra parte, los arqueólogos creen que además de haber recibido influencia de los olmecas, la propia civilización Zoque podría haber influido a su vez en otros pueblos, y más concretamente en el maya. Según su opinión, la tumba-pirámide, formada por grandes plataformas a modo de terrazas sucesivas, podría haber inspirado el trazado de época clásica maya denominado “grupo E”, en muchos casos alineados astronómicamente con la salida del Sol en solsticios y equinoccios. “Así que no se trata sólo de una pirámide muy antigua –señaló Bachand–. Parece ser uno de los primeros “grupos E” de toda Mesoamérica, y es por eso que la estamos investigando”, apuntó el arqueólogo. Según este investigador, estos “grupos E” podrían haber sido en realidad una invención de la cultura Zoque.

Crédito fotos: INAH / Bruce Bachand

Fuentes:

-Pyramid tomb found: sign of a civilization’s birth? (National Geographic News)

-Hallan tumba en Chiapa de Corzo (INAH)

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