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Ofrenda funeraria en un cenote de Chichén Itzá

Posted on 02 junio 2011 by Redacción

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Un equipo de arqueólogos subacuáticos de la Universidad Autónoma de Yucatán (México) ha descubierto recientemente los restos de varias ofrendas funerarias sumergidas en las oscuras aguas de un cenote próximo a la ciudad maya de Chichén Itzá. Según los investigadores, pertenecientes al proyecto Culto a los Cenotes y dirigidos por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH), el hallazgo consiste en varios huesos humanos, vasijas de cerámica, piezas de jade, conchas decorativas y otros utensilios, así como restos óseos de animales.

Los arqueólogos creen que las ofrendas fueron realizadas en dos periodos distintos, datados en el siglo IX y el siglo X d.C. respectivamente, que coincidirían con sendas intensas sequías. Según esta hipótesis, los antiguos mayas de Chichén Itzá habrían realizado estas ofrendas funerarias –incluyendo los cuerpos de personas sacrificadas ritualmente– con la esperanza de acabar con la escasez de agua. Esta teoría estaría respaldada por el hallazgo de varias piezas asociadas al dios Chaac (divinidad de la lluvia), y el hecho de que los restos humanos han sido encontrados en una posición que evidencia que fueron colocados allí de forma cuidadosa, después de haber sido sacrificados. Los restos fueron descubiertos por los arqueólogos subacuáticos de la Universidad Autónoma de Yucatán a 26 metros de la superficie, en una plataforma natural de la cueva inundada, a la que se llega tras bucear horizontalmente durante 25 metros. Los investigadores destacaron que el hallazgo es comparable al realizado en el llamado Cenote Sagrado de Chichén Itzá, el más importante de la región.

Según el arqueólogo Guillermo de Anda, uno de los especialistas del equipo de investigación, este tipo de ofrendas representan una práctica ritual que ha sido registrada hasta el momento en cinco cenotes distintos de Yucatán, cuyas muestras todavía se encuentran bajo investigación. Los cenotes, cuevas naturales inundadas, tenían una gran importancia en el antiguo mundo religioso de los antiguos mayas, quienes consideraban estos enclaves naturales como puertas a Xibalbá, el inframundo.

La investigación realizada por el proyecto Culto a los cenotes no es la única de este tipo, pues en el año 2009 un grupo de la Northwest University de Illionois (EE.UU.) llevó a cabo una exploración similar, aunque en este caso en cenotes existentes en Belice.

Entradas relacionadas:

-Arqueólogos en el Inframundo maya

-Xibalbá, el Inframundo maya

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Arqueólogos en el inframundo maya

Posted on 01 julio 2010 by Redacción

{lang: 'es'}

Hace algunos meses, con la publicación del artículo Xibalbá: el inframundo maya, ya explicamos brevemente la importancia que tuvieron los cenotes en el complejo universo mitológico de esta fascinante civilización precolombina.

Estos cenotes –cuevas inundadas de agua, muy habituales en la península del Yucatán y otras zonas del mayab–, tuvieron un significado sagrado muy especial para los antiguos mayas. No en vano, aquellas acumulaciones de agua eran consideradas como puertas a Xibalbá, el inframundo del mundo maya, y como tales eran lugares en los que se depositaban ofrendas a los dioses. Pese a su importancia, muchas de ellas siguen sin explorar, pues en muchos casos sus aguas están infestadas de cocodrilos, un peligro al que hay que sumar el alto contenido en azufre del agua y las grandes profundidades.

Sin embargo, algunos arqueólogos e investigadores creen que es un riesgo que merece la pena asumir. Al menos, así lo cree un equipo de arqueólogos estadounidenses de la Northwest University (Illinois), que está intentando sacar a la luz todos los secretos de varios cenotes existentes en Clara Blanca, Belice. En concreto, los arqueólogos están explorando varias de las cuevas anegadas que existen entre sendos asentamientos mayas, los de Yalbac y M195, en busca de antiguas ofrendas y otras piezas similares.

En los años anteriores, Andrew Kinkella, uno de los arqueólogos, ya había estudiado a fondo la selva circundante, descubriendo una curiosas estructuras cerca de los cenotes. “Creemos que eran saunas de purificación –explicó Kinkella–. “Lugares donde los mayas se purificaban antes de realizar sus ofrendas en los cenotes”. Durante varias semanas, los arqueólogos americanos –ayudados por expertos submarinistas– han estado explorando a fondo 25 de estas “piscinas”, descubriendo que al menos ocho de ellas están interconectadas. Además, según han desvelado esta misma semana medios como National Geographic –sociedad que financia parte de la expedición–, los investigadores han hallado varios restos fósiles a unos 20-30 metros de profundidad. Compartimos con vosotros un impactante vídeo –difundido por NG–, en el que se observa como uno de los submarinistas “desaparece” literalmente en un pequeño foso oculto por la arena en el lecho de uno de los cenotes. Viendo imágenes como éstas, no es de extrañar que los antiguos mayas consideraran estos lugares entradas al inframundo.

Hasta la fecha, tal y como explica Lisa Lucero, arqueóloga y líder del proyecto, no han encontrado restos arqueológicos importantes, aunque con un poco de suerte, quizá descubran en las oscuras entrañas de estos cenotes tesoros semejantes a los que, en 1904, descubrió el arqueólogo Edward Thompson tras dragar el cenote sagrado de Chichén Itzá, en México: huesos humanos, imágenes del dios Chaac y máscaras de jade.

Fuente: Diver ‘vanishes’ in maya underworld (National Geographic News)

Entradas relacionadas:

-Xibalbá, el inframundo maya

-Descenso a los infiernos

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