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Las momias “petrificadas” de Giovan Battista Rini

Posted on 20 febrero 2012 by Redacción

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En junio de año 2010, las dependencias de la división de patología del Hospital de Desenzano (en Brescia, Italia) se asemejaban más al set de rodaje de una película de terror que a una aséptica sala de diagnóstico clínico del siglo XXI. No en vano, los médicos y especialistas en tomografía computerizada que se encontraban allí en aquellas fechas no estaban atendiendo a pacientes vivos, sino intentando desentrañar –con ayuda de la tecnología más avanzada– los secretos de varios fragmentos de cuerpos momificados por un médico italiano más de siglo y medio antes.

Y así, por la camilla del escáner médico fueron pasando, una tras otra, cada una de las cinco cabezas con cuello, dos bustos y un corazón “petrificados” por el galeno italiano Giovan Battista Rini (1795-1856), experto anatomista del Instituto Santa Caterina de Milán y avezado momificador de cadáveres y partes de cuerpos humanos.

El objetivo de esta nueva investigación –cuyos resultados verán la luz próximamente en las páginas de la revista Clinical Anatomy–, era determinar con detalle el procedimiento utilizado por Battista Rini a la hora de “petrificar” estos cadáveres. Hoy en día se sabe que esta técnica, que se puso de moda durante el siglo XIX y comienzos del XX, consistía en introducir la parte del cuerpo que se deseaba momificar en un cóctel de mercurio y otros metales pesados. Sin embargo, Dario Piombino-Mascali –uno de los autores del estudio–, y sus colegas buscaban averiguar las características exactas de dicha técnica y de otras similares empleadas también por Battista.

Según explicó Dario Piombino-Mascali, antropólogo forense en el Instituto para el estudio de las momias y el Hombre de Hielo, este tipo de momias, por escalofriantes que puedan parecernos, eran creadas con fines didácticos y de estudio, en una época en la que el desarrollo tecnológico aplicado a la medicina estaba a años luz de los instrumentos disponibles hoy. A continuación os dejamos varias fotografías de algunas piezas que forman esta macabra y singular colección, mucho más extensa.

Crédito: Dario Piombino-Mascali, EURAC, y Clinical Anatomy/Wiley.

Crédito: Dario Piombino-Mascali, EURAC, y Clinical Anatomy/Wiley.

Fuente: Mummy secrets: Secrets of Stunning 19th-Century Heads (National Geographic News)

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Entretenimientos anatómicos del s. XIX

Posted on 01 agosto 2009 by Redacción

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cuerposdecera

En el siglo XIX se extendió entre las facultades de medicina de buena parte de Europa la costumbre de utilizar modelos humanos de cera para facilitar las prácticas de los estudiantes, sin tener que depender de los habituales cadáveres utilizados hasta entonces, y que en ocasiones escaseaban a pesar de los esfuerzos de los “ladrones de cuerpos”. Se trata de figuras de cera que parecen sacadas de una galería del horror, pues no dudan en mostrar con total realismo los recovecos más “íntimos” del cuerpo humano. Lo más curioso de todo es que esta particular muestra de “gore decimonónico” –comprensible dentro de círculos médicos y académicos–, se hizo especialmente popular entre el público en general, pues no tardó en extenderse la curiosa costumbre de organizar exposiciones que daban a conocer a los más curiosos y atrevidos los secretos anatómicos más espectaculares y singulares.

Seguramente, la población que acudía a contemplar estas exhibiciones lo hacía atraída por una mezcla de interés morboso y curiosidad científica. En cualquier caso, no hay duda de que resulta mucho más llamativo que un simple museo de cera la uso. Ahora, con motivo de una exposición en la Wellcome Collection de Londres sobre el particular titulada Exquisite Bodies (Cuerpos exquisitos), la BBC nos ofrece la posibilidad de hacer un rápido recorrido mediante un “pase de diapositivas” en su sección de noticias de salud. El audio está inglés, pero las imágenes hablan por sí mismas, de modo que no es imprescindible conocer la lengua de Shakespeare para “disfrutarlo”. Ojo: las imágenes son en ocasiones bastante explícitas, así que si sois de estómago delicado o estáis a punto de comer, pensarlo bien antes de hacer click en el enlace. Os dejamos algunas imágenes para que os hagáis una idea del contenido de la insólita galería.

Actualización: Revisando con más calma la exposición de Wellcome Collection, hemos visto que una de las muestras más llamativas que se recogen en ella es la organizada por un español, un tal Señor Roca, que estableció su exposición de figuras de cera en Barcelona, a finales del siglo XIX. En ella mostraba a la población los peligros de las “plagas” más habituales de la época: tuberculosis, alcoholismo y sífilis. La muestra debió impresionar fuertemente a la población de la ciudad, que pronto bautizó a la exposición como “El desfile de los Monstruos”.

Cuidado con la sífilis. Puede dejarte los dientes así. Crédito: BBC News.

Cuidado con la sífilis. Puede dejarte los dientes así. Crédito: BBC News.

"Venus" anatómica. Crédito: BBC News

“Venus” anatómica. Crédito: BBC News

Un curioso libro de anatomía del siglo XIX. Crédito: BBC News.

Un curioso libro de anatomía del siglo XIX. Crédito: BBC News.


Fuente: Audio slideshow. Anatomical entertainment (BBC News)

Más información: Exquisite Bodies (Wellcome Collection)

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