Categoría | Ciencia

Fuegos artificiales en el espacio

Publicado el 06 julio 2009 por Redacción

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Imagen infrarroja de la Nebulosa de la Hélice. Crédito: Telescopio Subaru

Imagen infrarroja de la Nebulosa de la Hélice. Crédito: Telescopio Subaru. (Click para ampliar)

El telescopio Subaru de Hawaii ha captado recientemente una espectacular imagen (sobre estas líneas) de la Nebulosa de la Hélice o NGC 7293, una de las más bellas nebulosas planetarias que se conocen. La fotografía de la nebulosa –que se encuentra a “sólo” 710 años luz de la Tierra, en la constelación de Acuario–, fue captada utilizando una cámara de infrarrojos, y muestra decenas de miles de “nudos” con forma de cometa, una cantidad nunca vista hasta ahora, y que dan a la sorprendente imagen el aspecto de unos espectaculares fuegos artificiales en el espacio. Curiosamente, estos “nudos cometarios” –que están formados por gas y polvo– fueron descubiertos por primera vez en la propia Nebulosa de la Hélice, aunque a día de hoy se desconoce con seguridad su auténtico origen. Gracias a esta fotografía, los astrónomos calculan que hay alrededor de 40.000 de estos “nudos” en toda la nebulosa y su masa total sería equivalente a la de 30.000 planetas como la Tierra.

Detalle de los "nudos cometarios". Crédito: NASA

Detalle de los “nudos cometarios”. Crédito: NASA

Tal y como explican en Science Daily, a pesar de el aspecto “explosivo” de la imagen, el proceso que está causando esta increíble escena en la nebulosa no es, “ni instantáneo ni explosivo”, pues tiene lugar lentamente, durante un periodo que se prolonga entre 10.000 y un millón de años. Las nebulosas planetarias son objetos gaseosos que se forman al final  de la vida de estrellas de masa baja y el proceso que da lugar a su formación genera algunas de las estampas más bellas y sorprendentes del universo. De hecho, la Nebulosa de la Hélice, de la que os hablamos hoy, ya ha protagonizado en el pasado otras noticias gracias a su hermoso aspecto, como el que se observa en la imagen que os dejamos bajo estas líneas.

La Nebulosa de la Hélice. Crédito: NASA

La Nebulosa de la Hélice, en todo su esplendor. Crédito: NASA

Fuente: Fireworks display in the Helix Nebula

Más información: Subaru Telescope

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  1. Fuegos artificiales en el espacio Says:

    [...] Fuegos artificiales en el espaciowww.planetasapiens.com/?p=1056 por Shoot hace pocos segundos [...]

  2. El espectáculo del ‘nuevo’ Hubble | Planeta Sapiens Says:

    [...] -Fuegos artificiales en el espacio [...]

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