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Archive | marzo, 2011

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Descubren un antiguo ritual funerario en el Himalaya

Posted on 02 marzo 2011 by Redacción

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En total son veintisiete cadáveres, pertenecientes a hombres, mujeres y niños, y con una antigüedad de unos mil quinientos años. La mayor parte de ellos han aparecido sin restos de carne –al parecer limpiados por sus enterradores– en unas escarpadas cuevas del Himalaya. Según los autores del hallazgo, el descubrimiento parece indicar que los restos pertenecen a un ritual funerario desconocido hasta la fecha.

Aunque el hallazgo se ha hecho público estos días, en realidad se produjo el año pasado, concretamente en unas colinas de piedra rojiza en la región de Mustang, cerca del pueblo de Samdzong, a unos 4.200 metros de altitud. Según los investigadores, el 67 por ciento de los cadáveres fueron limpiados, probablemente con ayuda de un cuchillo de metal, y después colocados cuidadosamente en estantes de madera, aunque cuando los encontraron los restos estaban esparcidos por el suelo, seguramente por acción del paso de los siglos y la exposición a los elementos. Además de los restos humanos, los arqueólogos encontraron también restos de vacas, cabras y caballos, animales que quizá fueron sacrificados con un significado ritual, aunque este punto resulta imposible de determinar.

Restos humanos descubiertos en la cueva del Himalaya. © Cory Richards / National Geographic.

Los investigadores, dirigidos por el arqueólogo Mark Aldenderfer, de la Universidad de California, creen en su origen las cuevas eran accesibles con ayuda de escaleras, pero en la actualidad los especialistas tuvieron que acceder a estos antiguos lugares de enterramiento con ayuda de expertos escaladores, entre ellos el montañero Pete Athans, codirector del equipo y conocido por haber coronado –entre otras muchas cimas– el Everest hasta en siete ocasiones. De hecho, el estado de conservación de estas cuevas es muy precario, tal y como destacó Athans: “La tumba están en un grave riesgo. Está situada en una frágil matriz de rocas que ya se ha derrumbado en el pasado. No creo que la cueva sobreviva a otro monzón”, explicó.

El grupo de expertos, compuestos por investigadores de las universidades de Michigan y California (EE.UU.), explicaron que es poco lo que se sabe de los grupos humanos que llevaron a cabo estos enterramientos, aunque descartaron que la limpieza de los huesos estuviera relacionada con prácticas de canibalismo. “Cuando lo haces para comer, procesas el esqueleto de una forma muy distinta a como lo harías si estás limpiando el hueso de carne”, explicó Aldenderfer. “En las prácticas de canibalismo, la base del cráneo normalmente aparece aplastada para acceder al cerebro, y los huesos están rotos, habitualmente hasta la médula. No hay nada así en ninguno de los huesos que hemos recuperado”, explicó el arqueólogo. Aldenderfer explicó además que en este caso todo el proceso había sido realizado de una forma muy respetuosa. Hasta la fecha se han realizado algunos análisis preliminares de ADN, con la intención de determinar si los sujetos enterrados podían formar parte de una misma familia.

La arqueóloga Jacqueline Eng, examinando algunos de los restos descubiertos en la cueva. © Cory Richards / National Geographic..

Según el arqueólogo y su equipo esta práctica de “descarnar” los cadáveres y enterrarlos en cuevas podría ser un rito desconocido previamente, que sirvió de “puente” entre otras dos prácticas funerarias ya conocidas. La primera de ellas sería el antiguo enterramiento tibetano, que consistía en desmebrar un cuerpo y exponerlo a los elementos y a los carroñeros. El otro ritual sería mucho más antiguo, vinculado al zoroastrismo, y en el que los cadáveres eran descarnados y la carne arrojada a los animales.

Fuente:

-New death ritual found in Himalaya (National Geographic News)

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La tienda más pequeña de Londres

Posted on 01 marzo 2011 by Redacción

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Mientras revisábamos un libro de fotografías antiguas nos hemos topado con esta curiosa imagen tomada en Londres a comienzos de siglo XX. A primera vista parece la simple fachada de un negocio de ultramarinos, pero tras unos instantes algo capta nuestra atención: un personaje se asoma y mira al espectador desde un ventanuco, junto a una hilera de zapatos.

El caballero en cuestión es, efectivamente, un zapatero, y ejercía en aquellos años su profesión en este diminuto local de la calle Bateman, en el Soho londinense. Al parecer, el pequeño negocio tenía las siguientes dimensiones: 2 metros de anchura, 1,6 metros de alto y 60 centímetros de profundidad. Si os parecen unas condiciones de trabajo poco cómodas, imaginad lo que supuso para este esforzado trabajador de principios de siglo XX, pues desarrolló su labor durante nada más y nada menos que veinte años. Sin duda, la tienda más pequeña –e incómoda– de todo Londres…

Crédito imagen: Hulton Archive.

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