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Archive | febrero, 2011

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Las mejores imágenes científicas de 2010

Posted on 18 febrero 2011 by Redacción

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El International Science and Engineering Visualization Challenge (Desafío de Ciencia Internacional y Visualización en Ingenería) ha fallado recientemente el resultado de su concurso de imágenes científicas, patrocinado por la prestigiosa revista Science y la National Science Foundation (Fundación Nacional de Ciencia). La imagen ganadora de este año ha sido un detallado modelo en tres dimensiones del virus del VIH –imagen que podéis ver abriendo esta noticia–, aunque el resto de imágenes seleccionadas como finalistas resultan igualmente espectaculares.

Tal y como comentan en National Geographic News, este premio anual “atrae a gente de todo el mundo y transmite un acercamiento a la ciencia de formas nuevas y visualmente atractivas”. A la vista de las ilustraciones, no hay quien les lleve la contraria, desde luego. Os dejamos con una selección, recogida por National Geographic en su página web.

Virus bacteriófago atacando una bacteria. © Jonathan Heras, Equinox Graphics.

Microfotografía de la superficie de una capa de moléculas. © Seth B. Darling/ANL and Steven J. Sibener/U-Chicago.

Microfotografía de los “pelos” de una semilla de tomate común. © Robert Rock Belliveau.

Ilustración de una porción de AraNet, mapa genético de la planta de la mostaza. © Insuk Lee, Michael Ahn, Edward Marcotte, and Seung Yon Rhee, Carnegie.

Robot “ciempiés”. © Katie L. Hoffman and Robert J. Wood, Harvard University.

Fuente:

-Best Science Pictures of 2010 Announced

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Las “copas-cráneo” más antiguas del mundo

Posted on 17 febrero 2011 by Redacción

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La utilización de cráneos como recipiente para bebidas por parte de culturas de distintas épocas es algo conocido desde hace décadas por parte de historiadores y antropólogos, e incluso se cuenta con evidencias documentales. Sin embargo, los restos arqueológicos que permiten conocer mejor este tipo de prácticas que hoy nos resultan tan macabras son mucho menos abundantes.

Ahora, con la reciente publicación de un artículo en la revista científica PLoS One, titulado Earlist directly-date human skull-cups, tres investigadores británicos vinculados al Museo de Historia Natural de Londres y a la Universidad de Londres, acaban de dar a conocer los detalles sobre tres cráneos hallados en la Cueva de Gough (Somerset, Inglaterra) que, al parecer, fueron utilizados como recipientes por los antiguos habitantes de la región.

Estos cráneos tendrían una antigüedad de unos 14.700 años, por lo que serían los restos de este tipo más antiguos descubiertos hasta la fecha. Según los investigadores, los restos óseos muestran marcas que hacen suponer un alto grado de desarrollo en las técnicas utilizadas para convertir los cráneos en “copas”. “Las marcas evidencian que las cabezas fueron escrupulosamente limpiadas de cualquier tipo de tejido blando poco después de la muerte”, explica la Dra. Silvia Bello, una de las investigadoras y autoras del artículo en PLoS One.

Los tres cráneos-copa descubiertos en la Cueva de Gough, Inglaterra. © Museo de Historia Natural de Londres.

Según Bello, este tipo de prácticas, por extraño que pueda parecer, están documentadas en distintos lugares del mundo –en algunos casos en fechas relativamente recientes–, “como la cultura tibetana, Fiji en Oceanía o en la India”. En estos lugares se han utilizado cráneos humanos como cuencos para beber, por lo que, “dada la similitud de los cráneos hallados en Gough con los de estos otros lugares, imaginamos que estas gentes antiguas también las emplearon con el mismo fin”, añade la investigadora.

En opinión de Bello, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres, estas “copas-cráneo” no se usaban diariamente, sino que debían tener algún tipo de significación ritual: “Creo que la creación de estas copas-cráneo era ritual. Si el propósito fuera simplemente romper los cráneos para extraer el cerebro y comérselo, hay formas mucho más sencillas de hacerlo. Si la comida era el objetivo, el cráneo estaría muy fragmentado. Pero aquí podemos ver que intentaron preservar la mayor parte del hueso del cráneo; las marcas nos muestran que intentaron limpiar el hueso, retirando los tejidos blandos, de forma que luego podían modificar el cráneo con mucha precisión. Estaban fabricando algo”, añade.

Podéis encontrar el artículo completo (en inglés) en el siguiente enlace. A partir del 1 de marzo, el Museo de Historia Natural de Londres expondrá un molde tomado de una destas “copas-cráneo”.

Fuentes:

-Ancient Britons ‘drank from skulls’ (BBC News)

-Bloodthristy Brits first to drink from ancient skulls (New Scientist)

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60 años de la Deleitosa

Posted on 09 febrero 2011 by Redacción

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A comienzos del verano de 1950, el fotógrafo estadounidense Eugene Smith pasó varias semanas en España, fotografiando las costumbres, el paisaje y el paisanaje de un país todavía demacrado por los efectos de la Guerra Civil. Eugene pasó una temporada en el pequeño y entonces paupérrimo pueblo de Deleitosa (Cáceres), realizando entrevistas al alcalde, el párroco, el maestro y varias familias, y “disparando” con su cámara fotográfica a aquella realidad que desgarraba el alma.

El próximo mes de abril, concretamente el día 9, se cumplirán 60 años desde la publicación del reportaje de Smith en la célebre revista Life. El artículo, ilustrado con las instantáneas del fotógrafo estadounidense, llevaba el escueto título de Spanish Village (Pueblo español). Aquellas páginas constituyeron uno de los ataques periodísticos más duros al régimen de Franco. Según él mismo explicó, los primeros días su labor fue relativamente sencilla, contando con la colaboración de varias familias del pueblo, pero poco a poco su trabajo fue despertando un notable malestar en las “fuerzas vivas” de la región, y Smith tuvo que abandonar finalmente la zona, intimidado por la Guardia Civil, la misma a la que retrató magistralmente, como podéis ver en la icónica foto de apertura.

Las crudas imágenes de aquel reportaje le valieron la fama internacional y sirvieron para difundir los horrores de la posguerra y la dictadura franquista. No en vano, la censura del régimen prohibió durante años la difusión de aquellas fotografías “malditas”. Hoy, gracias al acuerdo de Google y la revista Life, podemos disfrutar de ellas en una resolución más que notable. Las imágenes –os dejamos con ellas bajo estas líneas–, hablan por sí solas. Por fortuna, hoy la Deleitosa es un lugar muy diferente del que los ojos asombrados de Smith retrataron hace “sólo” 60 años.

© Eugene Smith / Life Magazine.

© Eugene Smith / Life Magazine.

© Eugene Smith / Life Magazine.

© Eugene Smith / Life Magazine.

© Eugene Smith / Life Magazine.

© Eugene Smith / Life Magazine.

© Eugene Smith / Life Magazine.

© Eugene Smith / Life Magazine.

© Eugene Smith / Life Magazine.

Entradas relacionadas:

-Cronistas del horror

-Un fotógrafo británico en la China del siglo XIX

-Más noticias en la sección de fotografía…

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Auroras boreales en ‘time lapse’

Posted on 08 febrero 2011 by Redacción

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Eirik Evjen, un fotógrafo noruego que vive en la localidad de Lofoten consiguió capturar a comienzos de febrero unas bellísimas imágenes de auroras boreales que se formaron en el norte de Noruega. Tras colocar su cámara en lo alto de una montaña, realizó una serie de tomas con el mismo encuadre, aunque separadas en el tiempo, siguiendo una técnica conocida como time lapse, que está haciendo furor en Internet en los últimos tiempos.

El resultado, como podéis comprobar en el vídeo que compartimos a continuación, es realmente espectacular. Lo más curioso es que Eirik no esperaba tener la suerte de registar el hermoso momento. Se limitó a programar la cámara para que fuera tomando las fotografías y volvió a recogerla ocho horas después. Fue al observar las tomas en el ordenador cuando descubrió lo que el objetivo de su cámara había registrado.

© Copyright fotografías: Eirik Evjen.

Fuente: Photographer captures Northern Lights phenomenon (BBC News)

Entradas relacionadas:

-Auroras boreales sobre Saturno

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