Archive | junio, 2009

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Ponle nombre a la próxima misión espacial

Posted on 19 junio 2009 by Redacción

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ISS

¿Te gustaría que la próxima misión de la Agencia Espacial Europea (ESA, en sus siglas en inglés) llevase un nombre ideado por tí? Pues estás de suerte, porque la ESA necesita tu ayuda para escoger un nombre a la misión que partirá el próximo 6 de agosto en dirección a la Estación Espacial Internacional. Si tu propuesta resulta elegida, recibirás como premio un logotipo de la misión, enmarcado y firmado por todos los miembros de la misión. Eso sí, debes darte prisa, pues el plazo finaliza el 24 de junio.

Nos lo cuentan con más detalle en Ciencia al cubo, el programa de ciencia de RNE que se difunde a través de Internet. Puedes escucharlo pinchando bajo estas líneas.

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Un espectáculo “azul eléctrico”

Posted on 19 junio 2009 by Redacción

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nocti1

El otro día os mostrábamos una serie de fotografías bastante llamativas de distintos tipos de nubes poco convencionales, con motivo de la aparición de dos libros sobre la cuestión. Curiosamente, hoy tenemos que volver a hablar de nubes insólitas, en este caso de nubes noctiluscentes. Este tipo de fenómeno, en ocasiones realmente espectacular, está formado por pequeños cristales de hielo que se forman a unos 80 kilómetros de altura sobre la superficie de la Tierra, en una capa de la alta atmósfera llamada mesosfera. Normalmente, este tipo de nubes, que se caracterizan por mostrar un brillante color azul eléctrico, son visibles pocos minutos después de la puesta de sol (entre 30 y 60) y en especial en los meses de verano.

Hasta hace unos años, este fenómeno se producía únicamente sobre las regiones polares, pero en los últimos años se ha ido “desplazando” y se ha visto en distintos puntos de Europa y América del Norte, por ejemplo. En opinión de los científicos, esta variación podría estar indicando la existencia de cambios en las capas bajas de la atmósfera, y constituir un aviso de que el clima de la Tierra está cambiando. Por otro lado, los científicos han podido determinar que estas nubes noctiluscentes se producen con más frecuencia en aquellos años con una actividad solar escasa. Puesto que este año 2009 está registrando mínimos históricos en cuanto a actividad solar, los expertos han “vaticinado” un año muy movido en cuanto a la aparición de nubes de este tipo.

Nubes noctiluscentes sobre el Atlántico. 16 de junio 2009. Crédito: Bryan Tobias

Una de las imágenes más impactantes y llamativas (la podéis ver justo sobre estas líneas) se captó hace sólo tres días. Su autor es el fotógrafo Bryan Tobias, quien la obtuvo mientras volaba a 11.000 metros sobre el Atlántico, a unos cientos de kilómetros de Groenlandia. Según explicó Tobias, la visión era tan hermosa que nadie durmió en el avión para poder disfrutar del espectáculo. Otra llamativa fotografía de nubes noctiluscentes fue captada por el satélite AIM de la NASA (cuya misión es precisamente monitorizar su actividad) en junio de 2007. Fue la primera imagen tomada vía satélite de este tipo de nubes sobre las regiones árticas de Europa y América del Norte.

Imagen captada por satélite AIM / Crédito: NASA

Tenéis una completa galería con fotos de este tipo de nubes, clasificadas por años, en esta dirección: Noctilucent clouds Photo Gallery (Spaceweather.com)

Fuente: Spaceweather.com

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Las batallas más sangrientas del mundo

Posted on 19 junio 2009 by Redacción

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La mítica revista LIFE, que a finales de 2008 anunció su acuerdo con Google para poner a disposición del público buena parte de su archivo fotográfico, acaba de habilitar en su página un portafolio fotográfico sobre las Batallas más sangrientas del mundo. En total, son 21 fotografías en blanco y negro, que comprenden un periodo histórico desde la Batalla de Gettysburg (1863) hasta la Guerra de Vietnam (1958-1975). Sin duda alguna, un testimonio escalofriante que nos recuerda los horrores de la guera.

Os dejamos algunas de las imágenes más impactantes. Para verlas todas, con una descripción breve, pulsad aquí.

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Soldados franceses a las afueras de París (1914). 1ª Guerra Mundial. Crédito: Topical Press Agency / Getty Images

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Batalla de Somme, Francia (1916). Más de un millón y medio de víctimas. Crédito: Time Life Pictures / Getty Images

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Caída de Berlín, 1945. Segunda Guerra Mundial. Crédito: Getty Images

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Soldado alemán junto a las ruinas del Reichstag, mayo 1945. La batalla de Berlín se cobró más de un millón de bajas. Crédito: Getty Images

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Ofensiva de Tet, Vietnam (1968). Más de 65.000 muertos. Crédito: AFP / Getty Images


Fuente: The World’s Bloodiest Battles (LIFE)

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La Biblia del Diablo

Posted on 18 junio 2009 by Redacción

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Tesoros de Iraq, a un click de ratón

Posted on 18 junio 2009 by Redacción

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Para la mayoría de los turistas, Bagdad todavía está lejos de ser un destino de viaje seguro, como consecuencia de la compleja situación surgida tras la invasión de Iraq por tropas estadounidenses. Una auténtica pena ya que la ciudad cuenta con numerosos atractivos turísticos e históricos, en muchos casos relacionados con las distintas culturas que se desarrollaron en sus territorios.

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Afortunadamente, Internet –como en otras muchas ocasiones–, puede ayudarnos a disfrutar de toda esa riqueza histórica y patrimonial. Hace sólo unos días, el Museo Nacional de Iraq ha puesto en marcha un servicio virtual en el que es posible disfrutar de algunas de las joyas del museo a través de la red. Tras un breve vídeo introductorio, en el que se nos muestra la ubicación del recinto y una serie de fotografías de su construcción, los visitantes pueden visitar en sus pantallas ocho salas virtuales, repletas de piezas maestras que comprenden los periodos prehistórico, sumerio, acadio, babilónico, asirio, sasánida e islámico. La visita, que cuenta con numerosas fotografías, recreaciones en 3D y vídeos y está amenizada con una música sugerente, puede realizarse en inglés, árabe o italiano, aunque no es necesario conocer ninguno de estos idiomas para disfrutar de sus contenidos. Entre las variadas piezas que pueden contemplarse se encuentran, por ejemplo, un vaso votivo de época sumeria, la célebre Estela del Código de Hammurabi o los marfiles de la antigua Nimrud.

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Desde la invasión estadounidense en 2003, el museo permaneció cerrado durante seis años –hasta su reapertura parcial en febrero pasado–, un largo paréntesis durante el que se produjeron varios saqueos que, irremediablemente, llevaron a la pérdida de valiosas piezas. Algunas de ellas han podido ser recuperadas después, pero por desgracia muchas otras seguramente se hayan perdido para siempre.

En cualquier caso, se trata de una iniciativa genial, que nos permite conocer con cierto detalle la historia del país con mayor profundidad, ofreciendo un paseo virtual en el que disfrutar de magníficas obras de las distintas épocas que dieron forma al Iraq actual. La visita puede completarse con un vistazo a la web del Museo Nacional de Iraq y a la web Lost Treasures from Iraq (Tesoros perdidos de Iraq, mantenida por el Instituto Oriental de la Universidad de Chicago).

Enlaces: Museo Virtual de Iraq

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Basura espacial “insólita”

Posted on 18 junio 2009 by Redacción

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El novedoso diario digital La información.com publica hoy una interesante nota gráfica sobre Los 10 objetos más extraños en órbita, un repaso a los artefactos más extravagantes que giran en torno a nuestro planeta desde que en 1957 los soviéticos lanzaran al espacio el satélite Sputnik. La lista incluye objetos tan singulares como una pelota de golf (lanzada por el astronauta Allan Sephard), un guante, millones de alfileres de cobre o las cenizas del creador de Star Trek, Gene Roddenberrye.

basuraesp

Infografía: Carlos Gámez, Chiqui Esteban / La Información

Además de una breve descripción de cada uno de los “objetos voladores”, la nota incluye también una magnífica e interesante infografía interactiva que explica a la perfección la localización de cada uno de ellos.

El autor de la curiosa nota, Antonio Martínez Ron, es también el creador del blog Fogonazos, uno de los rincones de la blogosfera española sobre temas científicos más interesantes, no dejéis de visitarlo.

Fuente: La información.com

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Nubes extraordinarias

Posted on 17 junio 2009 by Redacción

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En New Scientist han aprovechado la salida al mercado de dos libros sobre las nubes, The Cloud Collector’s Handbook (de Gavin Pretor-Pinney) y Extraordinary Clouds (de Richard Hamblyn) para mostrar algunas fotografías de las formaciones nubosas más espectaculares e insólitas. Algunas de las imágenes son realmente impactantes, así que nos ha parecido buena idea compartir las más llamativas con vosotros.

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Nube “roll” – Crédito imagen: Extraordinary clouds de Richard Hamblyn

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“Fallstreak holes” / Crédito: The cloud collector’s handbook de Gavin Pretor-Pinney

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Kelvin-Helmholtz / Crédito: The cloud collector’s handbook de Gavin Pretor-Pinney

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Nubes Mammatus / Crédito: Extraordinary clouds de Richard Hamblyn

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Nube “sombrero” / Crédito: The cloud collector’s handbook de Gavin Pretor-Pinney

Podéis encontrar algunas fotografías más de esta serie en la nota de New Scientist, acompañadas por una breve explicación (en inglés, eso sí).

Fuente: Grey-sky thinking: Nine extraordinary clouds

Encontraréis más información sobre los libros citados en The Cloud Collector’s Handbook y Extraordinary Clouds.

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Llega Indagando TV…

Posted on 17 junio 2009 by Redacción

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indagando

Ayer se presentó en Madrid Indagando TV, el primer canal español de televisión especializado en ciencia. Su objetivo, según sus creadores, “es acercar a los televidentes las principales novedades en el campo de la ciencia, la tecnología, el medio ambiente, la salud y la innovación de una manera amena y sencilla”.

Indagando TV se podrá ver por Internet en alta calidad y, como cualquier televisión convencional, dispondrá de una programación en emisión continua, además de un archivo donde se podrán consultar los programas anteriores. El canal contará con programas informativos, de debate, dedicados a la innovación, a la salud, a las mujeres investigadoras… Entre ellos destaca Aquí SINC, elaborado a partir de los contenidos de la plataforma de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, y que pretende mostrar el día a día de la investigación española.

Por el momento sólo es posible ver un avance de los contenidos, pero es de esperar que en los próximos días vayan ampliando su programación. Una interesante iniciativa que, desde Planeta Sapiens, deseamos tenga toda la suerte del mundo.

Fuente: SINC

Blog del canal: Indagando TV

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El Gran Telescopio Canarias comienza su labor científica

Posted on 17 junio 2009 by Redacción

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M51

La espectacular imagen que acompaña a estas líneas nos muestra a la galaxia espiral M51 (Galaxia Remolino) en todo su esplendor. Una hermosa espiral que está a una distancia considerable de nosotros (exactamente a 23 millones de años luz) y que para ser captada tal y como la veis necesitó una exposición de dos minutos de duración. Un magnífico resultado que ha sido posible gracias al instrumento OSIRIS, del Gran Telescopio Canarias (GTC), una potente herramienta que forma parte de una iniciativa del Instituto Astrofísica de Canarias (IAC).

Aunque el GTC, localizado en el Observatorio de Roque de los Muchachos (La Palma, Islas Canarias) todavía no ha sido inaugurado –este evento tendrá lugar el 24 de julio en una ceremonia que contará con la presencia de SS. MM. los Reyes de España–, comenzó a funcionar en marzo de este año, y ya ha empezado a ofrecer datos científicos a distintos investigadores. Entre los proyectos que han solicitado ya el uso de los datos obtenidos por el telescopio se encuentran varias iniciativas españolas e internacionales, y abarcan objetivos tan dispares como ampliar el conocimiento sobre el proceso de creación de las enanas marrones, el estudio de planetas extrasolares o el intento de determinar el origen de un estallido de rayos gamma que, el pasado 4 de abril, “y durante apenas minuto y medio, eclipsó todos los objetos del Universo visibles en esa longitud de onda”, tal y como explica en una nota de prensa el IAC.

Una fantástica iniciativa de investigación que permitirá desvelar alguno de los numerosos misterios de nuestro Universo, y que ha atraído el interés de grupos de investigación de todo el mundo.

Fuente: El Gran Telescopio CANARIAS comienza a producir sus primeros datos científicos (IAC)

Web del GTC: http://www.gtc.iac.es/ (Cuenta con varias secciones de noticias, galería multimedia, información sobre el telescopio, etc…)

Vídeos del GTC: http://www.gtcdigital.net/noticias.php?id=109

Crédito imagen: IAC / Daniel López

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El Cosmonauta

Posted on 16 junio 2009 by Redacción

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elcosmonauta

¿Te gusta el cine, la astronáutica y la ciencia-ficción? Si la respuesta es afirmativa, quizá estés interesado en El Cosmonauta, un proyecto cinematográfico español en el que tú puedes jugar un papel importante. 

El Cosmonauta es un proyecto de largometraje de Riot Cinema Collective distinto a cualquiera realizado hasta ahora tanto en el ámbito comercial como independiente del cine español. El proyecto utiliza Internet de manera colaborativa y bajo licencias libres Creative Commons con el propósito de desarrollar plataformas alternativas de financiación, creación y distribución cinematográfica. Para lograrlo se acerca al público y fomentando una relación más estrecha y transparente le invita a participar en el proceso de producción de una película en la que puede disponer del material creado.

¿Qué quiere decir esto? Pues sencillamente que, desde sólo 2 euros, tú puedes convertirte en productor de la película. A cambio, tu nombre aparecerá en los títulos de crédito y recibirás un número para participar en el sorteo de un auténtico traje de cosmonauta ruso, utilizado durante el rojaje. Además, se te enviaré un welcome pack formado por una chapa del Programma Kolibri, dos pegatinas de diseño y un certificado de productor firmado y sellado. Si estás dispuesto a partipar con una cantidad mayor, puedes optar por adquirir otros productos, como camisetas, chapas o insignias soviéticas.

Por el momento, son ya 306 los productores que han apoyado la iniciativa, haciendo que este original proyecto español esté cada vez más cerca de hacerse realidad. Por cierto, os dejamos con una sinópsis de la película. Un argumento que tiene muy buena pinta y que en Planeta Sapiens nos ha dejado con muchas ganas de ver finalmente realizado en la gran pantalla:

En 1973, el primer cosmonauta ruso en la Luna no consigue regresar, y se le da por perdido en el espacio. Él, sin embargo, a través de fantasmales mensajes de radio, clama haber vuelto a la Tierra y haberla encontrado vacía, sin un alma. Su irreal presencia y su voz irán destruyendo poco a poco el mundo de sus seres queridos.

Os dejamos también un vídeo explicativo de todo el proyecto. Sin duda, una idea original que, desde aquí, esperamos que tenga mucho éxito.

El Cosmonauta en 5 pasos from Riot Cinema on Vimeo.

Más información en la web del proyecto: El Cosmonauta

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