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El día que un tornado asoló Madrid

Posted on 30 agosto 2011 by Redacción

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En los últimos días, los medios de comunicación nos han ‘bombardeado’ con informaciones sobre el huracán Irene, que amenazaba con causar daños devastadores en la costa Este de los Estados Unidos, y que provocó la declaración del estado de emergencia en la ciudad de Nueva York. Finalmente, y por fortuna, el desastre no ha sido tal, aunque Irene ha dejado al menos siete muertos a su paso.

Teniendo en cuenta los modernos conocimientos actuales en meteorología y la ayuda que reciben los científicos a través de avanzados aparatos y dispositivos, como los satélites, que permiten anticipar en gran medida la aparición, trayectoria y posibles estragos de estos fenómenos de la naturaleza, no es difícil imaginar la indefensión frente a los elementos que debían sentir nuestros antepasados, incluso en fecha relativamente recientes.

Hagamos un pequeño ejercicio de imaginación. Sustituyamos la moderna urbe de Nueva York del año 2011 por la ciudad de Madrid en 1886, y al huracán Irene por un mucho más modesto –aunque también poderoso– tornado. ¿El resultado? Una tarde de pánico, muerte y destrucción en la capital de España.

Todo ocurrió en la tarde del 12 de mayo de 1886. Con la primavera ya bien entrada, nadie podía imaginar el desastre que estaba a punto de desatarse. Hasta las seis y media, el cielo había estado tranquilo, sin un solo signo que hiciera temer una tormenta. Sin embargo, de forma casi repentina, el cielo de la capital se vio oscurecido por amenazadoras nubes negras como el carbón. Así lo describió, algunos días después, el alcalde de Carabanchel Alto, cuya descripción publicó el periódico El Correo Militar: “… A las seis vino una nube negra, muy negra, de por allá (y señaló al SO), y otra, muy negra también, por allá (N-NE); las dos se encontraron en el cerro del Aire y, al chocar, produjeron un ruido terrible, atronador, desencadenando el huracán y produciendo centenares de chispas eléctricas”.

Todos los medios de la época se refirieron al temible fenómeno como “ciclón” o “huracán”, pero en opinión de los expertos actuales, lo que asoló Madrid aquella tarde de mayo fue un tornado en toda regla, posiblemente uno de fuerza F3 en la escala Fujita –con vientos que pueden alcanzar entre 250 y 320 Km/h aproximadamente–. Con semejante fuerza de la naturaleza desatada sobre la capital, los daños –tanto materiales como personales– fueron cuantiosos. Otra publicación de la época, La ilustración católica, en su ejemplar del 25 de mayo de aquel año, reconstruía la trayectoria del terrible tornado: “Ls versiones autorizadas dicen que comenzó a desarrollarse en la pradera de San Isidro, abrazando una zona limitada por Carabanchel a la derecha, y la Puerta de Toledo a la izquierda. Siguió la tromba por la ronda de Valencia y camino de de Yeserías, subiendo después por la puerta de Atocha, Botánico y Retiro, hasta llegar a las Ventas del Espíritu Santo”.

Grabado en ‘La Ilustración Católica’ | Crédito: BNE.

A lo largo de dicho recorrido, el tornado arrancó árboles de cuajo, derribó casas y estructuras, volcó carruajes, arrastró personas y animales y destrozó establecimientos comerciales. En todos los casos, el número de muertos y heridos fue bastante elevado. Entre los lugares más afectados se encontraba el Jardín del Buen Retiro, dónde numerosos árboles fueron derribados por la fuerza del viento, dejando un escenario desolador en el parque y los jardines del Botánico. También allí quedó muy dañado el Casón del Buen Retiro, que precisamente en aquellas fechad estaba siendo restaurado. Mucho más graves fueron los efectos en el llamado Lavadero Imperial, en cuyas naves se habían refugiado unas noventa mujeres y algunos hombres, con la intención de resguardarse de la furia de los elementos. Por desgracia, pronto descubrieron que habían escogido un mal refugio: “Pero el lugar de más horribles escenas fue el Lavadero Imperial, situado a la derecha del paseo de este nombre, según se baja de la calle de Toledo al puente. Al iniciarse el ciclón, muchas de las laboriosas mujeres abandonaron las pilas y se refugiaron llenas de espanto en las dependencias próximas a la salida del edificio. En la nave más vasta quedaron unas noventa mujeres y dos o tres hombres (…) un horroroso golpe del huracán conmovió la nave, haciéndole sufrir una ondulación y, acto seguido, otra ráfaga más impetuosa tumbó materialmente la parte aquella del edificio, pues las dos paredes con el techo que sobre ellas gravitaba cayeron de un lado, sepultando a cuantas personas se hallaban en la nave (…) Un estruendo horrible seguido de ayes lastimeros y gritos desgarradores demandando socorro, helaron de espanto a cuantas personas habían quedado ilesas”, (La ilustración católica, 25 de mayo de 1886).

En otros puntos de la ciudad también hubo que lamentar numerosos heridos y pérdida de vidas. Un caso especialmente dramático fue el de una niña de corta edad que, “arrastrada por el viento en la plaza de Antón Martín, fue a caer debajo de un carruaje y quedó muerta en el acto”. Una suerte similar sufrió un hombre que bajó de su carruaje, por miedo a que volcara a causa del viento, y a quien le aplastó un cedro de los muchos que había entonces en la plaza de las Cortes. También fueron numerosos los heridos en la “Tienda Asilo”, un establecimiento de caridad en el que se daba de comer a los más desfavorecidos, y cuyos muros se vinieron abajo por culpa del fuerte viento, atrapando entre los escombros a numerosas personas. En total, y aunque resulta difícil dar una cifra exacta de las víctimas, algunos autores consideran que se aquella insólita tarde de mayo perdieron la vida un total de 47 personas, a las que habría que sumar varias decenas de heridos.

BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES:

-GAYÀ, Miquel. “El tornado de Madrid del 12 de mayo de 1886″. Divulgameteo.es

-La Ilustración Católica, 25 de mayo de 1886.

-El Correo Militar, 14 de mayo de 1886.

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La avispa ‘guerrera’ de Indonesia

Posted on 24 agosto 2011 by Redacción

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Si tienes fobia a las avispas, lo mejor será que no viajes nunca a la isla de Célebes, en Indonesia. Es allí donde Lynn Kimsey, investigadora de la Universidad de California, descubrió este temible ejemplar de avispa, que llega a alcanzar una longitud de hasta cuatro centímetros.

Sin duda alguna, lo que más destaca de este singular insecto es su poderoso aspecto, un detalle que se debe, en especial a las potentes mandíbulas que posee. El tamaño de las mismas parece desproporcionado, pues es incluso mayor que el de las patas delanteras. Kimsey, su descubridora, planea bautizar a esta avista “guerrera” con el nombre de Garuda, en honor a la divinidad hindú mitad humana mitad águila.

Según la investigadora estadounidense, no parece ser una especie muy común pues, durante su investigación de tres años en las montañas Mekongga de Célebes, sólo encontró seis individuos. A pesar de su feroz aspecto, parece ser que esta no es la especie de avispa más grande que se conoce, un “galardón” que ostenta la ‘Tarantula Hawk‘, que llega a medir hasta seis centímetros de longitud y que se alimenta, precisamente, de tarántulas.

Visto en The New Scientist.

Crédito foto: Kathy Keatley Garvey.

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¿Quieres tener el látigo de Indy?

Posted on 14 junio 2011 by Redacción

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El látigo original de Indy subastado por la casa Bonhams | © Bonhams.

El pasado domingo, 12 de junio, se cumplían 30 años del estreno de una de las películas más célebres y exitosas de la década de los 80: En busca del Arca perdida (Raiders of the Lost Ark), la primera de las cuatro –hasta la fecha– cintas protagonizadas por el arqueólogo y aventurero Indiana Jones, magistralmente interpretado por Harrison Ford. Coincidiendo con este cumpleaños, la casa de subastas Bonhams ha previsto la puesta a la venta de algunos objetos originales relacionados con la película, para delicia –y desesperación, ya veréis por qué– de los fans más fieles del Dr. Jones.

Los objetos que salen a subasta son dos. El primero de ellos es, ni más ni menos, que el célebre látigo utilizado por Indy y que, junto con su sombrero, constituye una de sus señas de identidad más características. Lo más interesante es que no se trata de una réplica, sino de uno de los látigos originales creados artesanalmente para el rodaje, aunque en este caso no se llegó a utilizar. El preciado recuerdo viene acompañado por un certificado de autenticidad firmado por Kit West, el supervisor de efectos especiales de la película. ¿Qué te parece? ¿Ya estás imaginando como debe sonar al hacerlo ondear en el aire frente a tus más temibles enemigos? Bueno, pues ahora toca volver a la realidad. A no ser que tengas ahorrados entre 50.000 y 70.000 dólares (entre 35.000 y 48.000 euros), va a ser bastante difícil que te hagas con él, pues ese es el precio que ha estimado la casa de subastas.

El segundo objeto a subasta es algo más asequible –tampoco mucho–, pues por un precio de salida de unos 20.000-30.000 dólares (14.000-20.000 euros), puedes ser el envidiado poseedor de el ídolo de la fertilidad que aparece en la primera escena de la película, y cuya sustracción provoca que Indy tenga que salir corriendo, perseguido por una inmensa esfera de piedra que a punto está de aplastarlo. Se trata de una figura de resina cubierta de pintura dorada –seguro que la reconocéis al instante– y, al igual que el látigo, viene acompañada de un certificado de autenticidad también firmado por Kit West.

Ídolo de “oro” creado para el rodaje de la escena inicial de En busca del Arca perdida | © Bonhams.

Si habéis echado un vistazo a vuestra hucha y calculáis que tenéis suficiente para adquirir uno de estos auténticos tesoros cinematográficos, la subasta tendrá lugar el próximo 26 de junio en la oficina de Bonhams en Sunset Boulevard, Los Angeles. Así que ya sabéis, ir reservando hueco en vuestra agenda. ;-)

Fuente: Bonhams & Butterfields to auction rare pieces connected to Raiders of the Lost Ark (Artdaily.com)

Entradas relacionadas:

-Una subasta para fans de la carrera espacial

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Efectos de un tornado vistos desde el espacio

Posted on 10 junio 2011 by Redacción

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El pasado 1 de junio, un devastadora supercélula –una gran tormenta en rotación– se desarrolló en la región Oeste del Estado de Massachusetts (EE.UU.). Como consecuencia de dicha tormenta se generó un fuerte tornado de clase EF3 que causó una gran destrucción a su paso. Un satélite de la NASA ha captado una imagen de la zona después de la tormenta, y en ella se aprecia el alargado rastro –más de 60 kilómetros– que dejó a su paso el temible tornado. Podéis ver la foto en alta resolución haciendo click sobre la imagen.

Fuente: Photo captured from space shows destructiveness of tornado (Peta Pixel)

Más información sobre este tornado: Tornado track near Sturbridge, Massachusetts. (NASA – Earth Observatory)

Crédito foto: NASA.

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‘Supersoldados nazis’

Posted on 29 abril 2011 by Redacción

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Una reciente investigación realizada por la Asociación Médica Alemana ha sacado a la luz detalles sobre la utilización de drogas entre las fuerzas del ejército nazi con la finalidad de aumentar la fuerza y la resistencia de los soldados alemanes durante el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. Según documentos de la Wehrmacht –el ejército alemán– hasta ahora desconocidos, entre 1939 y 1945, las autoridades militares nazis distribuyeron entre sus soldados hasta un total de 200 millones de pildoras de un compuesto llamado Pervitin, cuya fórmula farmacológica se correspondía con la metanfetamina.

Según este estudio, los soldados recibieron esta sustancia con la finalidad de que desarrollaran una mayor fuerza, resistencia y ferocidad durante los combates, algo que contrasta notablemente con los preceptos nazis que preconizaban un estilo de vida saludable entre sus fuerzas, rechazando el consumo de alcohol y tabaco con el fin de mantener una raza aria pura y fuerte. Los investigadores de la Asociación Médica Alemana han explicado también que los científicos nazis experimentaron además con un derivado de la cocaína, un estimulante que estaría destinado a los soldados de la primera línea del frente, y cuyos efectos fueron probados en los prisioneros de campos de concentración.

Según el criminalista Wolf Kemper, autor del libro Nazis on Speed, esta sustancia –bautizada como D-IX– fue administrada a prisioneros el campo de Sachsenhausen, a quienes se les obligó a recorrer más de 110 kilómetros sin descansar, mientras cargaban con un peso superior a los veinte kilogramos. El plan era distribuir esta nueva “droga de la muerte” entre los soldados, pero la sorpresa que supuso el desembarco de Normandía frustró los planes de los científicos nazis.

Fuente: The Daily Mail

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La tienda más pequeña de Londres

Posted on 01 marzo 2011 by Redacción

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Mientras revisábamos un libro de fotografías antiguas nos hemos topado con esta curiosa imagen tomada en Londres a comienzos de siglo XX. A primera vista parece la simple fachada de un negocio de ultramarinos, pero tras unos instantes algo capta nuestra atención: un personaje se asoma y mira al espectador desde un ventanuco, junto a una hilera de zapatos.

El caballero en cuestión es, efectivamente, un zapatero, y ejercía en aquellos años su profesión en este diminuto local de la calle Bateman, en el Soho londinense. Al parecer, el pequeño negocio tenía las siguientes dimensiones: 2 metros de anchura, 1,6 metros de alto y 60 centímetros de profundidad. Si os parecen unas condiciones de trabajo poco cómodas, imaginad lo que supuso para este esforzado trabajador de principios de siglo XX, pues desarrolló su labor durante nada más y nada menos que veinte años. Sin duda, la tienda más pequeña –e incómoda– de todo Londres…

Crédito imagen: Hulton Archive.

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Viaje al corazón del volcán

Posted on 28 febrero 2011 by Redacción

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En otras ocasiones ya os hemos hablado de las siempre sorprendentes fotografías difundidas en el blog The Big Picture, del diario The Boston Globe. Hoy queremos compartir con vosotros tres imágenes extraídas de su última entrada –una de ellas sobre estas líneas–, en la que se plasma un espectacular reportaje fotográfico que nos traslada directamente a las entrañas del cráter Nyiragongo, en la región africana de los Grandes Lagos. En junio de 2010, un equipo de científicos y exploradores se adentró en este peligroso lago de lava –el mayor del mundo–, y el fotógrafo Olivier Grunewald consiguió captar estas espectaculares instantáneas del infierno en la Tierra. Compartimos con vosotros tres de ellas, pero podéis ver el reportaje completo (28 fotografías en total), en el enlace correspondiente de The Big Picture. ¡Que las disfrutéis!

Nota: El responsable original de la exitosa sección The Big Picture, Alan Taylor, dirije ahora un espacio similar en el diario The Atlantic, con el nombre de In Focus. Sigue siendo tan recomendable como hasta ahora. Os animamos a que la añadáis en vuestros favoritos.

© Olivier Grunewald.

©: Olivier Grunewald.

 

Fuente:

-Nyiragongo crater: Journey to the Center of the World (The Big Picture)

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El poder del Sol

Posted on 28 febrero 2011 by Redacción

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Seguramente, hace unos días tuvísteis la ocasión de ver unas imágenes difundidas por la NASA sobre una potente erupción solar registrada el pasado 14 de febrero, y las posteriores fotografías de auroras boreales registradas por numerosos fotógrafos desde la Tierra. Ahora, la agencia espacial estadounidense, y más concretamente el Observatorio de Dinámicas Solares, ha dado a conocer un espectacular –la palabra se queda corta– vídeo de otra gigantesca llamarada solar registrada, en esta ocasión, el 24 de febrero.

Tal y como explican en New Scientist TV, donde hemos visto las imágenes, el vídeo apenas dura unos segundos, pero lo que se muestra en él corresponde a una versión “acelerada”, pues se prolongó realmente durante noventa minutos. En New Scientist también explican que, a pesar de lo espectacular de la grabación, esta no es la llamarada más grande que se ha podido filmar, y afortunadamente tampoco causó problemas en las comunicaciones terrestres de radio o satélite. A continuación os dejamos con el vídeo.

Vídeo: NASA

Fuente:

-Monster solar eruption captured on camera (New Scientist TV)

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Un gigantesco iceberg se separa tras el terremoto de Nueva Zelanda

Posted on 24 febrero 2011 by Redacción

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El reciente y devastador terremoto sufrido en Nueva Zelanda –se han confirmado hasta el momento 98 muertos y hay cientos de desaparecidos– ha tenido también otras consecuencias inesperadas. Poco después de que la tierra temblara el pasado día 22, un gigantesco iceberg –se calcula que podría pesar entre 33 y 39 millones de toneladas– se separó del Glaciar Tasman, en el Parque Nacional del Monte Cook, creando olas de más de tres metros de altura durante treinta minutos, llegando a alcanzar a dos barcos turísticos que estaban en el lago del Parque Nacional en ese momento.

Según Richard McNamara, director de la región natural, explicó a la prensa que el iceberg tenía una longitud de un kilómetro, aunque en estos momentos se ha fragmentado en bloques de hielo más pequeños, de unos 200 metros de longitud, alcanzando algunos de ellos hasta 50 metros de altura. Aunque no es la primera vez que grandes icebergs se desprenden del glaciar y acaban en las aguas del lago, cuando el pasado mes de septiembre se registró otro terremoto de magnitud 7 no ocurrió nada similar.

Fuente:

-Massive Iceberg splits following New Zealand Quake (Discovery News)

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Una subasta para fans de la carrera espacial

Posted on 22 febrero 2011 by Redacción

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¿Cómo andas de ahorrillos? ¿Bien? Si la respuesta a estas preguntas es positiva y eres un fanático de la carrera espacial, entonces estás de enhorabuena. El próximo 5 de mayo, la casa de subastas Bonhams celebrará en Nueva York un acto para conmemorar el 50 aniversario de la histórica misión del astronauta Alan Shepard –la Freedom 7–, la cuál le convirtió en el primer estadounidense en el espacio. La subasta ha sido bautizada con el nombre de Space History Sale (Venta Historia del Espacio), y durante la misma los más afortunados –y acaudalados– podrán llevarse a casa algunas piezas históricas de la aventura espacial.

Entre los objetos a subasta se encuentran varios trajes espaciales, un Sokol K que perteneció al cosmonauta Alexei Leonov –comandante de la Soyuz 19– en 1975 o un Sokol KV-2 (en la foto de apertura), con el que llevó a cabo sus tareas el también ruso Gennadi Strekalov en una misión a la Estación Espacial MIR. El primero de los trajes tiene un precio de salida de entre 100.000 y 150.000 dólares (73.000-110.00 euros), mientras el segundo arranca en unos 60.000-80.000 dólares (44.000-59.000 euros). Una ganga :-)

Otra de las piezas estrella es una cámara Maurer 16mm utilizada en la misión Apollo 14 para filmar desde la ventana del módulo lunar, y que forma parte de la colección particular del astronauta Edgar Mitchell. El precio de salida es también de unos 60.000-80.000 dólares. Para los menos pudientes, existe la posibilidad de pujar por un dispensador de pañuelos que fue empleado también durante la misión Apollo 14. La puja comenzará en unos 6.000-8.000 dólares (4.400-5.900 euros).

Fuente:

-Bonhams blasts off with historic Apollo 14 artifacts and russian spacesuits sale

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